第八章 一番好意

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    劉裕呆看前方,差點不敢相信自己的眼睛,前方河段有幾艘大船擱淺在石灘處,且有明顯被焚燒過的痕跡,每枝船桅都變成條條斜指往天的焦木,船身更有被投石擊破的情況。

    他的心臟‘霍霍霍’地急跳起來,不是因這河段在昨夜曾發生過一場激烈的戰爭,而是為燕飛擔心,至乎後悔不堅持留在邊荒集與燕飛等並肩作戰。

    因為他已明白慕容垂整個收拾邊荒集的大計。

    眼前的沉船是屬於王國寶的一方,他們在撤退時遇上天師道的大軍,被打個七零八落,舟覆人亡。

    若昨夜天師道的人在戰勝後全速推進,照騎速推算現在應已抵達可遠眺邊荒集的距離,這樣看來今晚將是慕容垂和孫恩連手進犯邊荒集的約定日子。以孫恩能擊潰王國寶水師船隊的實力來推斷,邊荒集根本沒有擷抗的能力,何況前門有虎,後門有狼,邊荒集又是一盤散沙,各懷異心,情況更是可慮。

    這場仗不用打也知勝負如何。

    右方岸灘處再出現大堆在礁石間擱淺飄盪的破爛船隻殘骸,它們均曾是威武戰船的某一部分,當中尚有幾具屍首載浮載沉於其間。

    劉裕約略估計,要從陸上摧毀王國寶的船隊,天師道的人馬應在二千至三千人間,且大有可能只屬孫恩的其中一支部隊。

    快艇繼續南下,更多沉沒的戰船分擱兩岸石灘淺水處。

    要瞞過建康和北府兵的耳目,孫恩的部隊只有穿過大別山,偷進邊荒,然後分作多路行軍,其中一支沿穎水夜行的部隊,於接到孫恩命令後於此伏擊王國寶的船隊。如他估計無誤,孫恩進侵邊荒集的總兵力當在萬人以上。

    經過昨夜與孫恩的交鋒,他可以肯定,目前的燕飛尚非是孫恩的敵手,而孫恩亦肯定不會放過燕飛。

    他竭力壓下掉頭趕回邊荒集的強烈衝動,因為他曉得這是最愚蠢的選擇。自己不但內傷未癒,且真元損耗過甚,沒兩、三天的養息休想回復過來。

    他不想回去陪死,是因為他要留下有用之軀,將來為燕飛等報此血仇,從沒有一刻,他心中填滿如此澎湃翻騰的怨怒和無奈。

    邊荒集小建康鐵弗部匈奴幫總壇的主堂內。

    赫連勃勃親自接見屠奉三,於堂中大圓桌分賓主坐下,兩人四目交投,眼神像箭矢般此來彼往,互相審視。

    車廷沒有出席,匈奴幫的戰士奉上羊奶茶後退出堂外去,剩下兩人對坐。

    赫連勃勃隨意呷了一口羊奶茶,從容道:‘屠兄武功高強、劍法超群,是人盡皆知的事。不過邊荒集目前的形勢,非是憑匹夫之勇便可以逞強。我只想知道,屠兄憑甚麼實力來和本人說話?’屠奉三對赫連勃勃的開門見山暗呼厲害,對方且是不愁他不透露虛實,否則屠奉三也無顏面繼續說下去。而對方更表明以屠奉三現在刺客館為人所見的數十好手,根本不被放在眼內。

    淺嚐一口羊奶茶後,屠奉三油然道:‘赫連兄問得直接,我屠奉三亦不會轉彎抹角,隨我來的有一支二千人的精銳部隊,其中五百人已以各式身分潛入集內,其餘千五人駐紮在集外秘處,一旦看到訊號,可在一個時辰內進駐邊荒集。這支人馬曾隨我征戰兩湖,與聶天還長期作戰,受過嚴格訓練,不論水戰陸戰,均經驗豐富,悍不可擋。憑此一著可夠資格和赫連兄說對大家有利的正事了吧?’赫連勃勃放下盛羊奶茶的碗子,雙目神光閃閃的審視屠奉三,沉聲道:‘我為何要信任屠兄呢?’屠奉三微笑道:‘赫連兄對屠某是怎樣的一個人,似乎仍不大清楚。我屠奉三固是有名心狠手辣,卻從來沒做過背信毀諾的事。大家都清楚明白,要控制邊荒集,必須南北兩方合作方成,否則邊荒集將成一座廢集。我屠奉三有桓玄作後盾,隨時可取漢幫而代之,赫連兄除此還可以揀擇更佳的夥伴嗎?’赫連勃勃目光投往陽光燦爛的窗外院景,淡淡道:‘屠兄清楚現今邊荒集的形勢嗎?’屠奉三知他意動,好整以暇的道:‘祝天雲出了意外,令漢幫陣腳大亂,雖有外援,可是由於淝水之戰後與諸幫關係轉劣,目前被迫處於守勢,短期內將難有大作為,只要我一聲令下,漢幫將雲散煙消,再難立足於此。’赫連勃勃冷哼道:‘我根本不把祝天雲放在眼內,不過若要公然對付漢幫,便不得不把燕飛計算在內。此人雖是漢幫的敵人,卻不會坐看你殲滅漢幫,令事情倍添其複雜性。因為在燕飛背後尚有飛馬會在撐他的腰,你的死敵郝長亨更不會袖手旁觀。屠兄的實力雖足以擊垮漢幫,仍未能把邊荒集反轉過來。’屠奉三沒有直接答他,反問道:‘請恕屠某唐突,今早有人散播飛馬會是慕容垂走狗的消息,是否赫連兄的奇謀妙計?’赫連勃勃啞然失笑道:‘若我否認,便不當屠兄是朋友。正如兩湖幫是屠兄的死敵,飛馬會便是我此來必欲除之的目標。沒有人比我更清楚拓跋圭那小子和慕容垂的關係,而飛馬會更一向是北騎聯的眼中釘,現在更加上燕飛,我不拿他們開刀拿誰來開刀?’屠奉三欣然道:‘哪我就先送赫連兄一份大禮,把燕飛的人頭奉上,以作我們結盟的信物如何?’赫連勃勃兩眼不眨的直瞧著他,先是嘴角現出笑意,接著哈哈笑道:‘屠兄果然知情識趣,教本人如何拒絕。’然後肅容道:‘不過屠兄終是初來甫到,對邊荒集未能深入了解,更對北方的情況缺乏認識,以為憑你我實力,可輕易握操邊荒集的控制權。’屠奉三微笑道:‘赫連兄所言甚是,我終是南人,不過南人也有南人的優點,便是我對南方一切瞭如指掌,所以赫連兄在憂心慕容垂的部隊時,我卻擔心天師道的大軍。’赫連勃勃一對巨目精芒迸射,緩緩道:‘你是指孫恩。’屠奉三點頭道:‘正是孫恩,除郝長亨外,我們是唯一曉得孫恩該在邊荒集附近的人。兩個月前,孫恩一支實力在萬許人間的部隊秘密離開海南的根據地,此後便像消失了。若我沒有猜錯,此支實力足以把邊荒集夷為平地的部隊,應已在來此途上,甚至正於集外虎視眈眈,靜候孫恩的命令。’赫連勃勃容色不變,只是輕皺眉頭,徐徐道:‘你是指孫恩和慕容垂要連手進佔邊荒集,這怎麼可能呢?他們兩人天南地北,從沒有任何來往。’屠奉三從容解釋道:‘淝水之戰把南北的形勢徹底改變,邊荒集更成不論南方北方的各大勢力必爭之地。慕容垂要找合作的夥伴,最佳選擇莫如孫恩,既可助長天師道的氣焰,以之動搖南方的政權,又可拖住謝玄令他無法乘勢北伐,如此慕容垂便可從容統一北方,諸事定當後再揮軍南犯,收拾被孫恩弄得分崩離散的爛攤子。這是他最高明的策略,我和赫連兄如今恰似坐同一條船,如能衷誠合作,尚可有一線生機。’赫連勃勃點頭道:‘屠兄的話愈來愈有說服力。我也坦白告訴你,今次隨我來者只有千餘人,加上集內的幫眾仍不過是二乾之數,與屠兄實力相若,即使我們聯合起來,仍遠未足應付慕容垂和孫恩任何一方的實力,這樣的一場仗,屠兄有把握打嗎?’屠奉三迎上他的目光,微笑答道:‘謝玄在淝水之戰前,敢說自己有十足把握嗎?現今邊荒集的情況擺明是誰最能掌握形勢,利用形勢,將成為最後的勝利者。我來找赫連兄,是因為我比任何人更清楚赫連兄的實力,赫連兄能在兩夜之間使匈奴幫躍起成為能與飛馬會、北騎聯和漢幫抗衡的勢力,教我刮目相看。’赫連勃勃冷然道:‘屠兄似是意有所指。’

    屠奉三不慌不忙的道:‘實情如何,我屠奉三根本沒興趣理會,只懂奉行成王敗寇的法則。赫連兄若沒有應付慕容垂的方法,亦不會留在這裡等死。現在我需要的是赫連兄一個親口說出來的承諾,其它一切方可以從長計議。’赫連勃勃狠盯著他,沉聲道:‘你可知姬別的身分來歷?’屠奉三愕然道:‘我只知他是邊荒集最著名的花花公子,又有兵器大王之稱,在北方很吃得開,要甚麼有甚麼。’赫連勃勃冷哼道:‘他可以瞞過任何人,卻瞞不過我,撐他的腰者正是北方第一大幫黃河幫。’屠奉三一震道:‘竟有此事?’

    赫連勃勃微笑道:‘知否我因何要告訴你此天大秘密?’屠奉三欣然伸出手來,道:‘因為你老哥已視我為夥伴戰友,對嗎?’赫連勃勃伸手和他緊握,兩人對視大笑。

    兩大梟雄,終於結成盟約。

    高彥進入白天的夜窩子,昨夜邊荒集大多數人沒有好好睡過,所以現在雖日上三竿,街上還是冷冷清清的,夜窩子外的店舖大多尚未開門做生意,窩內只在夜間營業的夜店更不用說。

    高彥不但腳忙,心兒也忙得團團轉的,正忙於思忖如何可以趁機見到他那頭小白雁,該說些甚麼令她感到他是個人物的話?又如何向她展開追求?如何向她顯耀威風。

    忽然劇震一下,猛然停止,兩手大力分拍左右額角。

    一個大膽可行的念頭突然閃過腦際,使他不由自主作出異樣的動作,因為他忽然想到一個可造福邊荒集又或令佳人對他刮目相看的大計。

    高彥呼吸急促起來,接著怪叫一聲,改道往橫街奔去,片刻間他來到一間招牌寫著‘古物巧器店’的小舖子前,沒有稍作勾留便熟門熟路的繞到鋪後,在鋪子後門‘砰砰砰’大力拍了幾記,其節奏和時間的分隔顯示出是某種訊號。

    片晌後木門拉開,現出睡眼惺忪的小軻,擦著眼道:‘原來是老大你,我……’高彥在他身旁閃入道:‘我沒有時間和你說話,其它人呢?’這間舖子是高彥手下小風媒的大本營,專事北方文物和精巧玩意的買賣,更是他一夥人聚首的秘巢,風媒生意不爭氣之時,賴此養活各人。

    小軻追在他身後道:‘他們都到外面探聽消息,老大有甚麼急事,匆忙成這個樣子?’高彥倏地停步,興奮道:‘我要去放火,聽清楚嗎?是放火!你給我找齊放火的工具法寶,還有我的寶貝護甲。哼!赫連勃勃乾掉花妖算哪碼子的一回事,過了今天,邊荒集真正的大英雄將是我而不是他,今趟定可使小白雁對我傾心。’小軻呆頭鳥的聽著,如丈八金剛摸不著頭腦。

    高彥喝道:‘還不照我說話去辦!’

    小軻滿腹惶惑的領命去了。

    燕飛和龐義終於目睹‘邊荒公子’宋孟齊的風采,不由心中暗讚如此俊俏風流的人物,確是世間罕有。

    宋孟齊一身江左名士的打扮,其矜貴的氣質是絕不能裝出來的,只能是先天的氣質配上後天的培養。

    難怪紀千千見之心動。

    甫步落馬車,宋孟齊彬彬有禮地隔遠向兩人拱手請安,他沒有佩帶兵器,卻手握折扇,一派儒雅風流的瀟灑模樣。

    看著他的丰神外貌,很難把他當作是個壞人,只會使人想到他的優點。

    宋孟齊雙目閃閃生輝,邁開腳步英姿颯爽的直抵桌前,欣然道:‘燕兄你好!這位當是以超卓廚藝聞名邊荒的龐老闆。’本對他存有敵意的龐義,給他當面大讚,也不由好感大增,連忙謙讓,又請他坐下。

    宋孟齊悠然安坐,迎上燕飛銳利的目光,微笑道:‘小弟早應來拜會燕兄,只恨一直無事忙,而燕兄更是大忙人,幸好今天終找到機會。’燕飛正細審他比娘兒還要嬌嫩晶瑩的皮膚,聞言笑道:‘宋公子此行不該是專誠來見我這個粗人吧?’宋孟齊像有點逃避他目光般左顧右盼,道:‘燕兄今次猜錯哩!小弟是曉得千千小姐已回帳內休息,方藉此機會來和燕兄商量一件事,假如龐老闆不介意,小弟希望能和燕兄單獨說幾句話。’龐義不待燕飛指示,識趣的站起來道:‘宋公子此話來得及時,我可不像燕飛般是銅打鐵鑄的,現在立即回去痛快的睡一覺,請哩!’說罷回帳去也。

    到營地外只剩下兩人對坐,宋孟齊肅容道:‘小弟曉得燕兄對我的來歷生出懷疑,不過燕兄信也好,不信也好,我今天來是抱有誠意的。’燕飛淡然自若道:‘宋兄與江海流是甚麼關係,若不肯坦白說出來,我們今天的談話到此為止。’宋孟齊愕然瞧他,忽然現出笑意,點頭道:‘燕兄的精明,教我大感意外。燕兄看得很準,小弟今次確是奉江幫主之命而來,協助祝老大應付目前邊荒集複雜的情況。至於我的真正身分,希望燕兄能放我一馬。’燕飛不願迫人太甚,沉著氣道:‘祝老大練功走火入魔究竟是甚麼一回事?’宋孟齊俯前少許道:‘他是被奸人所害。’

    燕飛愕然道:‘甚麼?’

    宋孟齊苦笑道:‘家醜不外揚,燕兄請為我們守秘,祝老大恐怕捱不過今晚,令我們非常頭痛。’燕飛沉聲道:‘暗算他的人是誰?’

    宋孟齊道:‘當然是他不會提防的人,此事我們自會處理,燕兄不用為此勞心。’稍頓又道:‘小弟今次專誠來訪,是想向燕兄提出忠告,趁尚可以離開的時間,立即離開邊荒集,燕兄不為自己著想,也該為千千小姐著想。’燕飛皺眉道:‘宋兄因何如此關心我們?’

    宋盂齊嘆道:‘實不相瞞,我們原本一直視燕兄為敵人,可是形勢急轉直下,屠奉三的來臨更敲響警鐘。江幫主已後悔沒有站到安公的一方去,現在我們唯一能做的事,是希望安公的乾女兒不會被捲進邊荒集的大災難去。’燕飛沒法分辨他是一番好意還是另有居心,道:‘宋兄又有甚麼打算?你們是否就這麼把漢幫在邊荒集的基業拱手讓人呢?’宋孟齊苦笑道:‘若時不我與,保留實力尚有捲土重來的機會。我們的一支船隊將於黃昏前抵達邊荒集,可從水路迅速撤往南方,這或者是最後一個全身而退的機會,我們可以一起走。燕兄請信任我,若我宋孟齊心存不軌,教我不得好死,請燕兄三思。’說罷起立告辭。

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