第三章 除妖大計

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    鐘樓議會可說是把羯幫的總壇暫時佔領,各幫武士扼守出入口,又在附近的屋頂放哨,留守在主堂的幾名羯幫武士已被‘請’出堂外。

    羯幫的此座大堂,兩邊牆壁掛滿各式戰甲頭盔,伴以少量兵器弓矢,顯示羯幫除大做皮革生意外,還是製作盔甲的生產商。不過長哈力行的離去,將使羯幫淪為微不足道的小幫會,手上的生意更會被別的勢力瓜分侵占。

    眾人團團圍在置於堂心的大圓桌坐下,紀千千坐在燕飛和慕容戰之間,黛眉含愁,顯為眼前的事態發展憂心仲仲,不過她的絕代風華總能使人縱然在逆境中,仍充滿希望和鬥志。

    卓狂生道:‘奇怪!長哈老大一向言出必行,既答應我出席鐘樓議會,怎會忽然離開?’慕容戰嘆道:‘既已把女兒火化,來與不來已沒有分別.’紀千千美目投向方鴻圖,柔聲道:‘方總是最有資格和經驗搜捕花妖的人,現在邊荒集的老大們全體在座,只要是切實可行的計劃,大家定會全力支持你。’費正昌道:‘費某提議鐘樓議會的八席,每席所代表的一方各挑三位夠份量的高手,分成三組,輪番每天十二個時辰貼身保護方總,且每晚留宿於不同的地方,教花妖無機可乘。’眾人紛紛點頭,如此的做法既可安方鴻圖的心和保證他的安全,亦可令各方勢力清楚在對付花妖一事上的發展。

    紅子春道:‘最好是我們另外選出一隊除妖隊,可以在最短的時間內集合出擊,一旦發現花妖蹤影,立即全力出手,以最強的實力把他搏殺。’在座者均是經驗豐富的江湖道,不用思索便想出各種可行的有效辦法。

    夏侯亭接口道:‘我同意燕飛先前提出的意見,蛇無頭不行,在對付公敵花妖一事上,我們須選出領導的人,由他組織和靈活運用各方的力量。’又往燕飛瞧去,道:‘燕飛心中該有適當人選,何不說出來讓大家參詳。’眾人的目光不由投往紀千千,因為只有她是唯一各方面均樂意接受的人選,至少在燕飛建議時,情況如此。

    燕飛則心中苦笑,他提出這個想法時,想到的人原是劉裕,因為他是北府兵最優越的斥堠,精通搜索,打探、追蹤之道,又是謀略過人,兵法了得,實優於邊荒集一眾籠頭老大。

    可是劉裕今晚便要動身返回廣陵,再不可擔當這個重任。

    紀千千微嗔道:‘為何都看著奴家呢?最適當的人選坐在那裹嘛!’從香袖內伸出玉手,春蔥般的玉指點向方鴻圖.方鴻圖立即變回早前誠惶誠恐的樣子,一震道:‘我怎麼成?’祝老大欣然道:‘千千小姐法眼無差,除方總外,再沒有更適合的人選.’姬別點頭道:‘方總應是當仁不讓,既為己也為人。我們會以最強大的陣容配合你,若如此仍不能剷妖除魔,天下恐怕沒有人能奈何他。’卓狂生喜道:‘難得各位團結一致,這在邊荒集是從未試過的事。’紅子春苦笑道:‘誰敢不合作呢?花妖連犯兩案,已弄得邊荒集人心惶惶,若讓他繼續放肆下去,邊荒集的人會紛紛離開,想來的人則更不敢來。不要小覷花妖的破壞力,他可以把興旺的邊荒集變成死市,屆時大家只可以吃西北風.’姬別嘆道:‘我有個很不祥的感覺,假若花妖在我們的聖地夜窩子犯案,會造成怎樣子的影響呢?’眾人均默然無語,若發生此事,不單是對邊荒集的最大挑戰,還是一種褻瀆,令夜窩子留下永不能磨滅的汙點,而作為邊荒集象徵的神聖區域再非安樂之窩.‘砰’!慕容戰一掌拍在桌上,雙目兇光大盛,道:‘方總是坐實除妖隊老大的位子,請告訴我們,下一步該如何走?’目光全集中在方鴻圖身上。

    方鴻圖知道推辭不掉,下定決心似的深吸一口氣,信心的光芒又似重現他眼內,掃視眾人,道:‘首先是保密,任何計劃和行動,只限於我們在座的人知曉,因為我們之外的任何人,均可能是花妖。’各人再次感受到他作為七省總巡捕的能耐,他說得對,因為花妖犯第二起案之時,與座的人皆在鐘樓內參與會議,當然沒有嫌疑。

    方鴻圖續道:‘除妖隊的成員,就是坐在這張桌子的人。因照花妖以往的慣例,是很少在短時間內連續作案的,若是如此,他總會暫時收斂一段日子,但假設他在三天內一再犯案,或可以間接證實,殺長哈老大女兒者是另有其人,可是馬車一案則肯定是花妖乾的。’祝老大道:‘照方總的經驗,花妖過往在兩次作案之間最短的時間是多少天?’方鴻圖道:‘那發生在長安,三年前花妖在長安於三個月的光景內犯下七案,其中兩案相隔只有兩天的時間,但亦僅此一次,之外總是要隔上多天的。’姬別駭然道:‘竟有此事,為何我從未聽過呢?’方鴻圖沉聲道:‘因為大王硬把事情壓下去,不准人洩漏風聲,以免惹起恐慌。我便是因此被召入長安,奉旨組成緝妖團,不惜人力物力務要踏遍天涯海角去緝拿花妖歸案。’慕容戰點頭道:‘方總沒有一字虛言,我確曾從族人處聽過此事,只是當時沒有留意。’他的族人便是慕容永諸兄弟,他們長期在長安為苻堅辦事,當然清楚此事。

    眾人聽得倒抽涼氣,苻堅當時如日中天,麾下高手如雲,又有方鴻圖此超級神捕,卻連花妖的衫角都摸不著,可見花妖隱瞞有法。

    赫連勃勃冷酷的眼神投往方鴻圖,平靜的道:‘方總可否讓我們見識你的靈鼻。’此時再沒有人對方鴻圖的身分起疑,還感到赫連勃勃有點多此一舉,不過老江湖便是老江湖,所謂小心駛得萬年船,也都想知道方鴻圖有否誇大,故沒有人出言反對。

    方鴻圖表現出胸有成竹的大將之風,緩緩起立,負手繞著眾人轉了一個圈,道:‘我現在到大門外去,只要你們任何一個人到廳子的一角稍站片刻,我都可以清楚知道是那一位。’又輕嘆一口氣,這才朝大門舉步。

    姬別訝道:‘方總因何忽然嘆息?’

    方鴻圖停下來,有點尷尬的道:‘說來慚愧,千千小姐擁有我從未嗅過的動人氣息,不由生出自慚形穢之心,有感而發,請千千小姐勿要見怪。’紀千千霞生玉頰,‘啊’的一聲,神態迷人至極,看得各人魂魄都差點給勾出來。席上諸人均是高手,鼻子較普通人靈敏,對紀千千清新的芳香都感受頗深,故可以想像到方鴻圖的鼻子若如獵犬般靈銳,其感受當然更比別人深入。而方鴻圖的坦白,正道出他自問沒有追求紀千千的資格,故生出自卑自憐、失落無奈的情緒.劉裕瞧著方鴻圖的背影消沒門外,不由瞥燕飛一眼,他和燕飛都比其他人沉默,自己知自己事,他因為今晚便要離開邊荒集,所以不欲多言。燕飛的沉默卻似沒有道理。

    隱隱間,他感到燕飛心內所想的,與在座者可能有分歧和出入。

    博驚雷在檢視‘邊荒公子’宋孟齊留下的金元,還送到嘴旁用牙輕噬,道:‘這小子非常富有。’陰奇也拿起一個在研究,道:‘全是來自建康由官家經營的字號。’博驚雷向默然不語的屠奉三道:‘老大為何不把他留下來,免得夜長夢多,徒多費氣力?’博驚雷亦一臉狐疑的瞧著屠奉三,因為以屠奉三一向的行事作風,若有人敢公然惹他,怎可能安然離開?屠奉三胸有成竹的現出一個冷酷的笑容,徐徐道:‘這裡是邊荒集而非荊州,我們現在陣腳未穩,尚未完成部署。所謂來者不善,善者不來。宋孟齊敢一而再的挑釁我們,一副有恃無恐的模樣,若不是有足夠實力便是瘋子。你們認為他是瘋子嗎?’陰奇搖頭道:‘他當然不是瘋子,還是智勇雙全的第一流人物,假若我們三天內沒法取他之命,將沒有顏面在邊荒集混下去。’屠奉三從容道:‘我愈來愈感到在邊荒集打滾奮鬥的樂趣,此子先在我們開張時當眾耍了我們一手,已收先聲奪人之效,讓整個邊荒集都曉得他是我們的死敵。現在更公然向我們宣戰,我敢肯定他會把消息傳遍全集,把我們逼上不得不殺他的絕路。’博驚雷奮然道:‘我仍不明白老大你何不乾脆立即動手,好一了百了,反要放他離開.’屠奉三微笑道:‘驚雷一向就是這麼衝動,在荊州當然沒有問?#125;,可是現在我們身處的是天下間最危險的邊荒集,走錯任何一步棋,也會遭滅頂之禍。宋孟齊不會是孤軍作戰的,至少有個可與你戰得平手的顏闖助陣,至於尚有何人撐他的腰,還有待進一步的探查。’博驚雷並不服氣,雙目兇光閃閃道:‘我們不是準備大幹一場嗎?我們的人馬大半已潛入邊荒集,只要發出訊號,可以把邊荒集翻轉過來,何況只是區區一個邊荒公子,我們根本不用理他是否三頭六臂,誰擋著我們,誰便要遭殃。’陰奇搖頭道:我們實在不宜即刻就作拉緊的弓弦,我剛接到消息,花妖繼昨夜姦殺長哈力行的女兒後再次犯案,且是首次在白天作案。邊荒集各大勢力已聯成一氣,若我們試圖以武力控制邊荒集,將會惹起整個邊荒集的反感,後果難以想像。’屠奉三點頭道:‘若純以武力可以達到目的,不如索性讓我們的玄爺派來一旅精兵,打他一場硬仗。顯然這是行不通的,只會讓謝玄大條道理來掃蕩我們。所以我們不可因一個人而自亂陣腳,宋孟齊玩手段,我們便奉陪他,讓人人曉得我屠奉三沒有食言,刺客館是依足邊荒集的規矩辦事。’陰奇沉吟道:‘真奇怪!祝天雲因何直至此刻仍沒有動靜呢?’屠奉三淡淡道:‘奇怪的事多著哩!他肯把木材歸還燕飛,並不像他一向的作風,借花妖的事取消強徵地租,更高明得出乎所有人料外,大大舒緩他變成眾矢之的無奈形勢。我有感覺‘邊荒公子’宋孟齊與祝天雲多少有點關係,宋孟齊以二百錠金元買自己的命,像拓跋儀那單生意般是個高明的陷阱,且更為高明,絕不容易化解。’又欣然道:‘正是如此,我愈感到在邊荒集的日子刺激有趣。’說到這裹,心中忽然浮現出紀千千的絕世姿容,在他充滿鬥爭仇殺的生命裹,他從來不會為任何娘兒動心,可是紀千千卻是唯一的例外。縱然能征服天下,但若欠缺了如此迷人的美女,怎麼說也是一種遺憾。

    心中不由暗嘆一口氣。

    陰奇同意道:‘對!我們絕不可以因任何突發事件亂了陣腳,對付漢幫是頭等要務,諒江海流仍不敢和玄帥公然作對,只能坐看我們接收漢幫的業務。’屠奉三收拾心情,沉聲道:‘明來不行只好暗來,所以宋孟齊亦大有可能是江海流的人。邊荒集的第一場硬仗不會是容易對付的,我們只好秘密部署,在適當的時刻予敵人致命一擊!宋孟齊想引開我們的注意力,我們偏不如他所願。三天!哈!三天可以做很多的事,包括取祝天雲的狗命。我們不可以改變既定的刺殺目標,而刺客館正予我們最大的方便,讓我們出師有名。祝天雲膽敢以鐵索攔江,已是無可抵賴破壞邊荒集規矩的罪證,惡有惡報,他死了,除漢幫外沒有人會為他流下半滴眼淚.明白嗎?’方鴻圖巡嗅四角後,回到座位,在眾人期待下,侃侃而言道:‘卓館主到過東南角,西南角則有紅老闆和姬老闆的氣味,以姬老闆的氣味較輕,停留的時間當較短,其他兩角都沒有留下氣味。’眾人聽得難以置信,如此神奇的鼻子,令一切如親眼目睹,是沒有人曾想像過的。

    紀千千讚嘆道:‘方總確是奇人。’

    夏侯亭嘆道:‘難怪花妖不殺方總難以安寢哩!’方鴻圖雙目掠過悲憤的奇異神色,垂下頭去,似在掩飾心內某種不可以說出來的深刻感受。

    眾人並不在意,成為花妖的追殺目標,當然不是好受的一回事!只有燕飛看在心上,事實上他一直對方鴻圖有種奇怪的感覺,事情並不像表面看來的簡單。尤其古怪的是方鴻圖似是不斷徘徊於豁出去和退縮之間,更添事情的神秘。

    卓狂生總結道:‘我們已見識過方總超人的本領,由他任除妖隊主帥一事大家該沒有異議,我們須否循例由議會成員舉手決定呢?’慕容戰笑道:‘千千小姐的說話誰敢不同意呢?反對的舉手!’紀千千微嗔道:‘人家不慣那樣被台舉呢?還是依規矩辦事吧。’祝天雲欣然道:‘確沒有人會反對,現在的情況是不可能有更適當的人選,事情就這麼決定如何?’他的目光逐一巡視,見人人點頭,最後目光落在卓狂生處。

    卓狂生鼓掌道:‘就這麼拍板決定,方總有甚麼指示。’方鴻圖又現出惶惑的神態,可是當他迎上紀千千期待的目光,眼神立即變得堅定不移,道:‘花妖的一向作風,是專挑當地著名的美女下手,尤令人可恨。’紀千千道:‘方總不用有任何顧忌,也不用介意千千的感受,有甚麼話便說甚麼.’方鴻圖道:‘一旦我們定下花妖會找上的目標,行動的範圍可以大大縮小,我首先需要一個對邊荒集了如指掌的人,待到把邊荒集情況徹底弄清楚,便可以定出行動的細節。’眾人目光全落在燕飛身上。

    燕飛苦笑道:‘我會介紹高彥讓方總認識.’卓狂生欣然道:‘確沒有人比高彥這小子更適合。’姬別笑道:‘別忘記還有我這個惜花的人,由我和高彥聯手,當不會遺漏任何夠資格的美人兒。’慕容戰道:‘在定下除妖大計前,我們首先要擬好保護方總的方法,但又不可太惹人注目。’紅子春道:‘我有個更好的提議,我的人裡有易容的高手,只要給方總裝扮一下,肯定花妖看不破自己的剋星來,另再派人貼身保護,如此將萬無一失。’卓狂生喜道:‘這就是群策群力的效果,花妖的末日再不遠哩!暫時把方總交由紅老板保護、一切妥當後,再把方總送到我們燕公子的營地。除妖的行動,由此刻正式展開,誰敢壞我們的規矩,誰便要付出代價,沒有人可以例外。’

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