第四章 邊荒尋夢

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    甚麼祝老大、慕容戰、呼雷方、夏侯亭、紅子春,在邊荒集有點頭面的人物全來了,正眾星拱月般簇擁著穿上目前最時尚服飾的紀千千,活脫脫是個園遊會。

    ‘風捲葡萄帶,日照石榴裙’。

    ‘裙開見玉趾,衫薄映凝脂’。

    紀千千上穿羅襦白紗衫,下穿絳紗復裙,圍以抱腰,頭紮百花髻,俏臉薄施脂粉,豔光四射的周旋於邊荒集一眾幫會頭領和大小商家間,其綽約的風姿,絕代芳華,燕飛敢肯定,營地內的百多賓客,人人感到不虛此行。

    在營地與第一樓空址間,擺開一列長桌,上面放滿胡族漢人的拿手糕點小食飲料,由香茗、羊奶茶、奶酪至乎燒餅,式式俱備,任由享用。鄭雄、小馬等人便放懷在大嚼他們的早繕,吃個不亦樂乎。

    東大街處,排滿載木材的騾車,漢幫的人正不住把木材卸下,由忙得一頭煙的龐義指揮木材最後的安放位置。

    東大街馬道另一邊的行人道,擠滿以千計的荒民,爭睹紀千千的風采,卻沒有人敢踏入場地半步,因為若敢違規,等若同時開罪各大小幫會。

    出奇地,劉裕也似頗受歡迎,給邊城客棧的老闆娘、風騷入骨的阮二娘,紅子春和匈奴幫老大車廷扯著在說話,卻不見赫連勃勃。

    紀千千是第一個發現燕飛現身的人,欣然朝他迎過來,立時領隊似的領著大群人隨她移動,有男有女,其中燕飛熟識的包括祝老大、呼雷方、慕容戰三人。

    燕飛心中暗嘆一口氣,暗忖,這般一個開始,究竟是好是壞呢?

    不過,第一樓的重建已撇除了一切障礙,想想他感諷刺。前兩天龐義剛給轟出漢幫總壇的大門,現在漢幫卻前倨後恭,在老龐的指揮下安放木料。不過邊荒集一向如此,誰的勢子大,其他人必須跟風而行。

    紀千千採芒漣漣的眸神集中在燕飛身上,俏臉燃燒著明艷的亮光,唇角輕吐出一抹笑意,漣漪般擴大為一個動人的笑容,口角生春的道:‘燕老大終於睡醒哩!大家在恭候大駕呢!’燕飛心叫不妙,若紀千千如此對他‘另眼相看’,豈非人盡皆知紀千千對他有情意,令他立即成為其他對她動心者的公敵。

    果然,隨在紀千千身後的有一半以上的人,臉色立時不自然起來……

    燕飛倏地立定,微笑道:‘我只是小坐片刻,累得各位久等,實在不好意思。幸好正主兒不是我燕飛,而是紀千千小姐,各位朋友當會不愁寂寞。’他特別加重說‘紀千千小姐’五字時的語氣,點醒紀千千須檢點些兒。

    豈知,紀千千完全不理會他的提示,白他一眼道:‘睡覺是為尋好夢,燕老大以練功代替,是否可惜?’燕飛從沒有從這個角度去看待打坐,聞言為之錯愕,一時不懂如何回答。而說實在的,他忙碌整夜後,根本沒有足夠時間睡覺,小坐入靜是恢復精神體力最快的方法,以紀千千的善解人意,當然不會不明白此點。她偏要這麼說,顯是另有所指,或許是怪他不夠縱情任性,沒有守候在她身旁,待她睜開眼來立即見著他。若是如此,她似是戲語的話,便非隨口說說了事,而是認真的。

    他當然希望她是認真的。

    經過昨夜波起雲湧的驚情之夜,在邊荒集起來後的第一個清晨,面對邊荒集的各路英雄,他的腦海只能容納一個紀千千,其他東西再裝載不下。

    紀千千既沒有顧忌,自己還顧忌他娘的甚麼呢?邊荒集是天下最自由的地方,一切憑實力決定,沒有皇室平民之分,更沒有高門寒門之別。正如紀千千所說的,她在尋夢,自己也在尋夢,每一個人到邊荒集來都是要找尋自己的夢,高彥的夢便是小白雁。

    他更清楚自己正在一條非常危險的路上走著,對男女之戀他曾是過來人,深刻的創傷到此刻仍未平復。而紀千千是多情善變的俏佳人,不過他若再次因此弄得遍體鱗傷,絕不會投訴老天爺或惱怪任何人,因為他是明知故犯,重蹈覆轍。

    這些一個接一個的思維,以電光石火的高速掠過他腦際。燕飛欣然笑道:‘多謝千千小姐指點,今晚我會長駐夢鄉以補回昨夜的損失。’接著向紀千千身後的一眾人等抱拳道:‘請各位大人有大量,恕過我燕飛待慢之罪。’燕飛旁的高彥心中大訝,暗忖,不要看燕飛平時沉默寡言,應付起人,原來頗有一手,這公開道歉雖似是因‘遲起’而發,事實上等若間接向曾被他冒犯的人說聲‘對不起’,尤其是祝老大。

    紀千千橫他一眼,眼睛似在說‘算你哩’!風情迷人至極。

    小詩來到燕飛身側,奉上盛著羊奶茶、香茗的木盤子,喜歡地道:‘燕老大請用茶!’燕飛含笑瞧她,這妮子再不害怕,皆因邊荒集最令人害怕者,大多集中此處,而人人均臉掛友善的笑容,至少表面如此。

    紀千千一把接過盤子,笑道:‘讓我們的燕老大先敬祝老大一杯。’眾人肅靜下來,靜待祝天雲的反應,依邊荒集的規矩,大家敬過酒喝過茶,等若息止紛爭。

    照道理,祝老大既肯把木料交出,已等若屈服投降,不過他可以推託是看在紀千千的情面上。而現在他和燕飛間最難解決的事,是燕飛把漢幫納人頭稅的事全攬到身上去。

    祝老大雙目精芒一閃,盯著燕飛,正要說話,呼雷方已搶前一步,移到祝老大左側處,朗聲道:‘我已把燕兄的說話,代傳給祝老大,事實上只是一場誤會,大家喝過茶,坐下來再從詳計議,沒有事情是解決不了的。’出乎所有人料外,慕容戰亦一聲長笑,吸引了所有人的注意後,意態豪雄的道:‘我已在西大街的古里格尖軒訂下一席酒菜,為千千小姐洗塵,請祝老大和燕兄賞我一個薄面,呼雷老大、夏侯老大和車老大均已同意列席。’聽到的人無不動容,此等如一個關乎到邊荒集權力分配的重要會議,而燕飛則被提升至幫會龍頭老大的地位,紀千千則以超然的身分成為主賓。

    燕飛暗叫厲害,慕容戰分明是抬舉自己來打擊祝老大,祝老大若反對,將立即變成孤立無援,其他幫會雖不會助自己來對付他,但肯定不會在此事上與祝老大同一鼻孔出氣。只是一頓午飯,立即把漢幫獨大的形勢扭轉過來。

    同一時間,燕飛見到紀千千正俏目生輝地打量慕容戰,顯然被他充滿北方大草原粗獷氣質的丰采吸引。

    果然祝老大雙目閃過怒色,或許是因有被慕容戰出賣的感覺,以他的老練亦有點按捺不下去。

    高彥心中叫糟時,出乎所有人料外,祝老大在紀千千親手捧起的盤內,取起一杯茶,雙手捧著向燕飛道:‘燕飛你既已表明非是建康謝家的人,大家當然可以和平共處,我不管你的事,你也勿要管我的事,一切依舊。’燕飛見祝老大態度依然強硬,不由朝呼雷方瞧去,見他微一搖頭,明白祝老大尚未曉得兩湖幫和黃河幫聯手的事,平靜地取起一碗羊奶茶,捧起道:‘只要一切依舊,我燕飛哪有興趣管別人的閒事?’四周仍是鬧哄哄的,搬木的搬木,看熱鬧的議論紛紛,談天的談天,吃東西的吃東西,只有這個圈子的二十多人鴉雀無聲,旁觀事態的發展。

    現在是戰是和,由祝老大和燕飛兩人決定,誰都要依規矩不能插口,事後選擇站在那一方,則是另一回事。

    祝老大的‘一切依舊’,指的是與燕飛保持以前互相容忍、河水不犯井水的關係:燕飛的‘一切依舊’,指的卻是保持以前邊荒集的情況,祝老大既不能收人頭稅,更不可以壟斷穎水的航運。

    祝老大立時雙目殺氣大盛,一眨不眨地盯著燕飛,假設他力所能及,肯定會毫不猶豫立即捏死燕飛。

    祝老大倏地放聲長笑,在眾人難以預料其下一步行動的目光注視下,忽然停下,轉向慕容戰道:‘慕容當家可否把為千千小姐設的洗塵宴,推遲至今晚在夜窩子內舉行呢?’慕容戰聳肩瀟灑的道:‘只要千千小姐不反對,我當然沒有問題。’說罷向紀千千展示詢問的笑容,確充滿男性得體大方的陽剛魅力。

    紀千千以甜甜的笑容回應,柔聲道:‘千千沒有問題。’燕飛和高彥交換個眼色,看出對方內心的想法,紀千千對慕容戰,當有一定的好感。事實上,自問有資格追求紀千千者,莫不施展渾身解數,好在她心中留下美好深刻的印象。

    自古以來,對有野心的男人來說,離不開權力、財勢、女人三件事,缺一不可。紀千千乃女人中的極品,不惹來狂蜂浪蝶方是不正常。

    祝老大目光有點依依不捨地離開紀千千的粉臉,回到燕飛處,從容道:‘我們確應坐下來好好一談,今天正午,我在敝幫總壇擺一席酒,希望燕兄賞面出席。這一杯留到那時才喝吧!’說畢,把茶原封不動地放回紀千千捧著的盤子上去。

    仍沒有人說話。

    燕飛把羊奶茶一口喝盡,微笑道:‘燕飛午時必到。’祝老大向紀千千謝罪告退,接著再向其他人勉強地打個招呼,轉身便去。

    眾人看著他的背影,均感事難善罷,且宴無好宴,最後會演變成甚麼局面,再不由任何人控制。

    小詩從紀千千手上接過盤子,往桌陣走去,找地方安放,紀千千的目光落在燕飛處,以她的角度看去,燕飛側面的輪廓刀削般清楚分明,高挺長直的鼻樑,令他眼睛更是深邃莫測,而他似乎絲毫沒有因祝老大而不快,仍保持著早上起來懶懶閒閒的油然神態。

    忽然,高彥暗扯燕飛衫尾,燕飛心中好笑時,一人從慕容戰身側移步出來,施禮道:‘在下郝長亨,拜會燕兄!’事實上,燕飛適才早留意此君,從其體型氣度猜出對方是誰,只是因要忙於應付紀千千和祝老大,無暇理會他。

    最使他捉摸不透的是其他人包括呼雷方在內,對他似乎沒有多大敵意。郝長亨還是初次為邊荒集的人所認識,但彷似已融入集內的社會裡,成為一分子。

    郝長亨年紀與燕飛相近,寬肩膀、脖子很粗,顯得他格外結實威武,最引人注目是,他擁有一對特長的腿,令他的身高雖與燕飛相若,但總有稍高少許的感覺,卻又奇怪地不失比例,有著使人懾服的體魄和氣概。

    他的長相,顯露出很強的個性,神采奕奕,長而細的眼睛,銳利而具有某種神秘的力量,鼻子高而微勾,本應予人城府深沉的印象,可是他的富於表情和魅力,卻把一切中和得恰到好處,教人不會懷疑它的友善。

    燕飛暗嘆一口氣,曉得又多了個難纏的對手,笑裹藏刀最是難防,明刀明槍,反落得痛快利落。微笑回禮。

    紀千千亦蠻有興趣地打量郝長亨,在邊荒集遇上的人,不少既出眾又有特色,均是在江湖上打滾久矣的英雄豪傑,遠非建康高門的紈垮子弟可比。

    郝長亨曬然笑道:‘清雅確是胡鬧,我也要負上管教不當之罪,幸好,千千小姐大人有大量,不和那妮子計較。’慕容戰等人聽得一頭霧水,只曉得尹清雅冒犯了紀千千。

    紀千千嬌笑道:‘過去的事不用提哩!千千還覺得雅妹子很有趣呢!’高彥又在後面推了燕飛一把。

    燕飛差點要踢高彥的屁股,在如此眾目睽睽下,自己如何助他去追求尹清雅?只好道:‘郝兄今趟到邊荒集來,是否要大展鴻圖呢?’其他人無不露出留心的神色,要知,兩湖幫一向沒有踏足邊荒集,與漢幫背後的大江幫又是勢如水火,竟忽然出動幫內第二號人物到邊荒集來,擺明是要取代漢幫,且是志在必得。其局勢變化可大可小,說不定,可把整個形勢扭轉過來,鬧個天翻地覆。

    郝長亨再踏前一步,露出一個苦澀的笑容,道:‘這一句對別人來說只是場面話,但從燕兄口中道來,卻不無嘲諷之意。可是長亨卻不敢有絲毫怨怪,皆因在我尚未踏足邊荒集前,南北均有人散播謠言,中傷我幫,累得小弟雖在三天前已抵邊荒集,卻不敢露面拜會各位老大老闆,有失禮數。’燕飛與呼雷方交換個眼色,均暗呼了得。燕飛更開始領教到郝長亨的外交手腕,來個先發制人,最了得是它的語氣表情,透出無比的真誠,使燕飛感到他如非確是如此這般的‘老實人’,便定是大奸大偽之徒。

    慕容戰皺眉道:‘誰人敢惹貴幫,肯定是活得不耐煩,只不知是些甚麼風言風語,竟可令郝兄耿耿於懷呢?’他兜了一個圈子,先捧郝長亨一把,再探問謠言之事,令人聽得舒服,更不能不好好交待清楚。

    郝長亨迎上紀千千會說話的眼睛,稍後才移到一側,變成面對眾人,苦惱道:‘罪名可大哩!竟有人說,我幫已和黃河幫結盟,意圖瓜分邊荒集的利益。唉!若我郝長享確有此妄念,教我不得好死!自有邊荒集以來,從沒有人敢冒此大不韙,符堅曾做到過,各位看他現在是甚麼下場?我們怎會不知道邊荒集是個發財的福地,只有大家和平共存,生意才可以愈做愈大。我郝長亨以人格作擔保,我幫沒有與任何人結盟,到邊荒集來是要做生意,一切依足邊荒集的規矩。不過,誰若不按規矩辦事,我郝長亨有一口氣在,絕對會力爭到底。’紀千千鼓掌道:‘說得好!’

    郝長亨得紀千千附和,立即變成得意忘形的呵呵笑道:‘難得千千小姐欣賞,長亨必不會令千千小姐失望。’燕飛和呼雷方聽得你眼望我眼,同時心忖,難道兩幫結盟之事,確是有人刻意中傷兩湖幫。經過郝長亨如此澄清,依邊荒集的規矩,在沒有進一步的憑據下,再沒有人可以拿此事作文章,否則便是與兩湖幫為敵。

    不過誰都知道郝長亨到邊荒集來做生意,不會是順風順水,有大江幫支持的祝老大,絕不容郝長亨來分一杯羹。

    郝長亨目光移往燕飛處,含笑道:‘燕兄可否於午前撥點寶貴的時間予小弟,大家坐下來說幾句話,小弟對燕兄是發自真心的仰慕。’高彥又再推燕飛一把,迫他答應。

    燕飛正要答應,忽然一行六、七個人踏入營地,筆直朝他們走過來,領頭者赫然是羯幫的老大長哈力行,這個矮壯粗豪漢子雙目噴火,一臉憤慨,令人一看,便知有嚴重事故發生在他的身上,人人不由生出不祥的感覺。

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