第二章

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    用木頭製造的浴盆,現在已很難見到了。但這種浴盆,在很長的一段時間內是中國家庭用品之中,十分重要的一種。

    製造木盆的工藝過程,相當複雜,選用上好的木料,先製成一片一片的木片,每片都要同樣厚薄,同樣大小,浴盆是正圓形還是橢圓形,決定於浴盆底板的形狀,然後再把木片接合起來,木片要略為斜向外,再加上箍,箍一般是兩道,也有三道的,加箍的技術,更是精巧之極,真要詳細研究,可以在其中發現力學的巧妙應用,散成一堆的木片,在加箍之後,已經成了浴盆,但是製作過程,並未結束,還需要塗上油漆。

    一般來說,先塗上桐油。

    (桐油這個名同,也幾乎成為歷史名詞了,桐油和豬鬃,在教科書上,曾是中國主要的出產和輸出品,可是問問現在的少年人,這兩件東西有什麼用,只怕許多少年人回答不出來。)

    在桐油之上,再塗漆,中國民族,對漆情有獨鍾,可以一層一層不斷塗上去,一只考究的浴盆,塗上三五層漆是等閒事。漆不但可以增加美觀,使木頭更耐用,也可以起到防水的作用,那是作為浴盆必須的條件。

    於是,浴盆完成了,鮮紅的漆,金黃的銅箍,一隻新浴盆,燦爛奪目,十足是一件藝術品。

    浴盆在江南水鄉.還有一個用途,大姑娘小姑娘,會划著浴盆,在湖面上採菱採蓮採藕和嘻戲——這對浴盆的大小,也可以有一個概念。

    現在已經很難看到這種浴盆了,一隻橢圓形的木製大浴盆,既然是主要道具,那麼,事情並非發生在現代,也就可想而知。

    事情發生在甚麼時代,並不重要,可能一百年之前,可能兩百年,甚至一千年,兩千年,在看這一節的故事的時候,就當作是看古裝電影一樣好了。

    對了,還有一點,必須說明,這一節所發生的事,只有畫面,沒有聲音,什麼聲音也沒有,全部是絕對的寂靜。

    至於為什麼會有這種情形,答案十分簡單,不過先賣個關子,在下一節中,自然會揭穿。

    一只紅漆銅箍的大浴盆,放在屋子的中央,屋子十分考究,淡青色的水靡磚鋪地,屋角的柱子,大半隱在牆中,露在外面的,也油著紅彤彤的紅漆,窗子有著雕花的窗櫺,糊著發亮的棉紙,使得屋子光線充足,也映得浴盆上用彩漆描出的龍鳳圖案,更加奪目。在一角,有一排屏風。

    浴盆中有小半盆水,正在冒著熱氣,又有一個身形粗壯的僕婦,提著一桶熱水進來,把熱水傾進浴盆之中,然後出去,然後又進來,這次提的是一只銅壺,相當大,銅壺中顯然也是熱水,因為壺嘴中,有裊裊的水蒸氣升起來。

    銅壺放在浴盆之旁,這表示出浴者喜歡在浴盆中泡浸一段時間——要是水涼了,就可以用銅壺中的熱水來補充加熱。而有這樣的排場,自然將要出現的出浴者,也不是普通人家的人物了。

    僕婦退出後不多久,一個十四五歲的丫環走了進來,伸手在浴盆中探了探,多半是水十分熱,熱得燙手,所以她立時縮了回手來,摔著手,口唇掀動,不知說了一句什麼。

    (沒有聲音的,記得嗎?)

    她站直了身子,又走了出去,不一會,又進來,有一隻白嫩之極的手,按在她的肩上,那隻手的手腕上,戴著一只和手的肌膚同樣白潤的玉鐲子,一時之間,分不清人是玉,還是玉是人。

    若是電影,鏡頭先對著那隻手,接著,鏡頭向上移,看到的是淡青色的衣袖,寬寬的有著粉紅的繡邊,繡工極精細,再向上移,是斜削的肩,這一型的肩,曾在相當長的一段時間內,被譽為美的象徵,稱之為「美人肩」。再向上,是頸子和一抹酥胸——多半是由於要出浴了,所以衣領鬆開著,這才能看到一抹酥胸,腴白得驚人。

    再向上移,這樣的體態自然不會叫人失望,必然有一張宜咳宜喜,嬌笑無比的臉龐。

    絕少例外,在這一節發生的事,也未能免俗。

    這個美人兒看來,大約二十出頭年紀——現在二十出頭的女性,還很可以自然少女的,但在古代,那是早已成熟之至的了。

    這個美麗的女人,自然就是出浴者了。

    美人出浴。

    看到這裡,恐怕會有讀友發出噓聲來,衛斯理故事之中,竟然有在電影中早就用到了濫了的美人出浴,當真是特別之至(一開始就聲明過的)。

    美人出浴,要詳細寫,可以寫一兩萬字,或更多,但不寫了,因為那不是這一節發生的事的主要部分,而且,讀友也可以各憑自己的想像力去想象。

    小丫環退了出去,美麗的女人把她的胴體,浸入了浴盆之中,長長地吁了一口氣,她的眉心一直打著結,有時深些,有時淺些,她一直在蹩眉,那表示她有心事,她的臉,正對著那排屏風。

    古代美女,十個之中,只怕有九個半有各種各樣的心事(現代美女,何嘗不然?)然後,她閉上了眼睛,就在她閉上眼睛時,一定有一些事發生。極可能是一些什麼聲響驚動了她,使她陡然睜開眼來,緊接著,在她俏麗之至的臉上,現出吃驚之極的神情來。

    使人真正感到她異常驚恐的,還不是她臉部肌肉所表現出來的神情,而是她雙眼之中流露出來的眼神,簡直可以使接觸到她眼神的人,感染到她心中的驚懼而直跳起來。

    究竟是什麼令得她如此驚怖?她一定是看到了什麼可怖之極的東西,才會這樣。

    她究竟看到了什麼?

    不知道。

    不知道,這像話嗎?這故事是怎樣說的?說故事的可以賣關子,且聽下回解,不可以說不知道,不知道。不知道,說什麼故事?

    且慢且慢。既然敢說了不知道,一定有理由,理由一說就明白,不過是要放在下一節。

    這一節的事,就發生到這裡為止——哦,還有補充一下的是,那美人的驚怖,迅即傳遍全身,她身子劇烈地發著抖,令得浴盆中的水都震了出來,流在地上,迅速被磚塊吸收。

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