新年

作者:倪匡

小時候,看兒童讀物,每逢過年,總有一兩篇文章,解釋為甚麼叫「過年」。據說,「年」原來是一種十分兇惡的野獸,每到了一定的時間,出來一次,見人就吃,所以到了這一夜,家家都不睡覺,防守著。「年」這頭兇猛的野獸,又怕紅色和吵鬧聲,所以家家的門口,都貼上紅紙,大燒炮仗。到了第二天,人互相見了面,看到對方還好端端地,沒有給「年」吃了去,於是,互相拱手道賀,恭喜一番。這種傳說,現在的兒童好像不怎麼歡喜,至少,很少有介紹這種傳說的兒童讀物。