第十五章 人事無常

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  鐵頭的屍體已被收走,他最後拿的那副:"至尊寶"卻還留在桌上。

  竹葉青就坐在桌子邊,用手輕撫著這副牌,微笑著道"據說一個人能拿到這副牌的機會只有萬分之一,那意思就是說,就算你賭了五十年牌九,每天都在賭,能拿到這副牌的機會,最多也不會超過三十次!"他並不是自言自語,他知道阿吉已走出來,正在靜靜的看著他。

  他微笑回頭,又道"所以無論誰能拿到這副牌,運氣都一定很不錯!"阿吉道;"昨天晚上拿到這副牌的人,運氣並不好。"竹葉青嘆了口氣,道;"這也正是我想說的,人事無常,又有誰能一直保持住自己的好運氣!"他抬起頭,凝視著阿吉,緩緩道:"所以一個人若是有了機會時,就一定要好好把握住,不可放棄!"阿吉道:"你還想說什麼!"

  竹葉青道:"現在閣下的機會已來了!"

  阿吉道:"什麼機會!"

  竹葉青道:"世人操勞奔走一生,所尋求的是什麼十也只不過是名利二字而已。"他微笑又道:"現在閣下已經有了這種機會,實在可賀可喜!"阿吉盯著他,就好像釘子釘在牆裡一樣,忽然問::"你就是竹葉青!"竹葉青仍在微笑,道:"我姓葉,叫葉青竹,可是別人都喜歡叫我竹葉青!"他仍在微笑,笑得有點奇怪。

  阿吉道:"是不是大老闆叫你來的!"

  竹葉青承認。

  阿吉道:"那麼我也想告訴你一件事!"

  竹葉青道:"什麼事!"

  阿吉道:"一個人掙扎奮鬥一生,有時侯並不是為了名利兩個字。"竹葉青道:"除此之外,還有什麼!"

  阿吉道;:"還有兩個字,理想!"

  竹葉青道;:"理想!"

  他真的不太懂得這兩個字的意思:"你想要的是什麼!"阿吉道:"我想要每個人都自由自在的過他自己願意過的日子!"他知道這句話的意思竹葉青更不會懂,所以又解釋:"雖然有些人出賣自己,可是也有些人願意挨窮受苦,因為他們覺得心安,受點苦也沒有關係!"竹葉青道:"真有這種人!"

  阿吉道;:"我有很多朋友都是這種人,還有許許多多別的人也一樣,只可惜你們卻偏偏不肯讓他們過自己的生活,所以……"竹葉青道:"所以怎麼樣!"阿吉道:"所以你們要我走,只有一個條件!"竹葉青道:"什麼條件!"

  阿吉道:"只要你們放過這些人,我就放過你們,只要大老闆自己親口答應我,絕不再勉強任何人做任何事,我馬上就走!"竹葉青道:"你一定要大老闆當面告訴你!"

  阿吉道;:"一定。"

  竹葉青道:"十萬兩能不能改變你的意思!"

  阿吉道:"不能!"

  竹葉青在孝忠,緩緩道:"你真的願意見大老闆?"阿吉道:"今天我就願意見他!"竹葉青道;:"在什麼地方見?",阿吉道:"隨便他!"竹葉青道:"韓大奶奶那裡行不行!"

  阿吉道:"行。"

  竹葉青道:"吃晚飯的時候好不好?"阿吉道:"好。"竹葉青立刻站起來準備走了,忽又帶著笑道:"我還沒有請教貴姓大名!"阿吉道:"我叫阿吉,沒有用的阿吉。"

  看著竹葉青走出去,阿吉又看著那副:"至尊寶"沈思了很久,他在想竹葉青剛才說的話。

  ——機會來到時,一定要好好把握住,絕不可放棄。

  他沒有再想下去,因為他忽然想到件很可怕的事,等他衝回裡面那間屋子,金蘭花果然已不見了。

  大老闆坐在他那寬大舒服的交椅上,看著站在他面前的竹葉青,心裡忽然覺得有點歉意。

  這個人已為他工作六年,工作得比任何人都辛苦,享受的卻比任何人都少。

  現在他非但通宵末眠,而且水米末進,卻還是看不出一點怨懟之色,能夠為大老闆做事,就已經是他最大的光榮和安慰。

  ——像這樣忠心勤勞的人,現在已越來越少了。

  大老闆從心裡嘆口氣,才問道:"你已見過了阿吉!"竹葉青點點頭,道:"那個人的確像是把出了鞘的刀,而且是把快刀。"大老闆道:"你把他買了下來!"

  竹葉青道:"現在還沒有。"

  大老闆道;:"是不是因為他要的價錢太高!"竹葉青道:"我帶了十萬兩銀票去,可是我一見到他,就知道再多十倍也沒有用。"大老闆道:"為什麼!"

  竹葉青道:"我去的時候,桌上還堆滿了銀子,他非但沒有碰過,甚至連看都沒有看一眼。"他又補充:"他本來已窮得連飯都沒有得吃的,卻還是沒有把那麼多銀子看在眼裡,由此可見,也要的絕不是這些。"大老闆道:"他要的是什麼!"

  竹葉青道:"他只有一個條件,他要我們讓每個人都過自己願意過的日子。"大老闆道:"這是什麼意思!"

  竹葉青道:"這意思就是說,他要我們放手,把現在我們做的生意全停下來!"大老闆沈下了瞼。

  竹葉青道:"他還要踉大老闆見一次面,親口答應也這條件!"大老闆道:"你怎麼說?"竹葉青道:"我已替大老闆跟他約好,今天晚上,在韓大奶奶的地方踉他見面!"大老闆眼中現出怒色,冷冷道:"你什麼時候變得可以替我作主的?"竹葉青垂下頭,道:"沒有人敢替大老闆作主!"大老闆道:"你呢?"竹葉青道:"我只不過替大老闆做了個圈套,讓他自己把脖子套進去!"大老闆改變了一下坐的姿勢,臉上的神色已和緩了許多。

  竹葉青道:"我跟他在外面談判時,忽然發現了件怪事。"大老闆道:"什麼事?."竹葉青道:"我發現鐵頭的三姨太一直在裡面的門縫裡偷看,而且一直都在看著他,顯得又緊張,又關切。"大老闆的手握緊,道;:"那個女人是鐵頭從那裡弄來的?."竹葉青道:"那女人叫金蘭花,本來是淮揚一帶的名妓,江湖中有不少名人,都做過她的入幕之賓。"大老闆眼睛裡發出光,道:"你認為她以前一定認得那個沒有用的阿吉!"竹葉青道:"不但認得,而且一定是老相好!"大老闆道:"所以她一定知道阿吉的來歷!"

  竹葉青道:"一定!"

  大老闆盯著也,道:"現在她當然已經不在阿吉那裡了!"竹葉青道;:"已經不在了!"

  大老闆滿意的吐出口氣,道:"她在那裡!"

  竹葉青道:"就在外面,和苗子兄妹在一起。"大老闆眼睛更亮,道:"你怎麼找到他們的!"竹葉青道:"我找遍了城裡可能容他們藏身的地方,都沒有找到。"大老闆目光閃動,道:"所以你就從最不可能的地方去找。"竹葉青目中露出尊敬佩服之色,道;:"我能想得到的,當然早已在大老闆計算之中。"大老闆道:"你在那裡找到了他們!"

  竹葉青道;:"我派去望風的兩個人中,有一個叫大牛,雖然很機靈,膽子卻很小,而且是個很顧家的男人,賺的錢一大半都要拿回家的!"大老闆道:"所以你就想,阿吉很可能就用這一點要脅大牛,要他把苗子兄妹藏到他家裡去!"竹葉青道:"我只想到像那麼樣兩個大活人,總不會平生一下子失蹤!"大老闆微笑,道:"這一手阿吉的確做得很聰明,只可惜他想不到我這裡還有一個此他更聰明的人!"竹葉青態度更恭謹,垂首道:"那也只不過因為我從來不敢忘記大老闆平日的教訓!"大老闆笑得更愉快,道:"現在我們只要先從金蘭花嘴裡問出他的來歷,再用苗子兄妹作釣魚的餌,還怕他不乖乖把脖子伸進來!"竹葉青道:"我只怕金蘭花不肯說實話。"

  大老闆道:"她是不是個婊子!"

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