第五章 一場豪賭

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  最近幾年來陸小鳳都沒有賭過錢,他本是個賭徒,六七歲的時候已經會玩骰子。

  到了十六七歲時,所有骰中的手法,他都已無一不精,鉛被子,水銀銀子,碗下面裝磁石的銑鍛子,在他眼中看來,都只不過是小孩玩的把戲。

  普普通通的六粒骰子,到了他手裡,就好像變成了活的,而且很聽話,他若要全紅,骰子絕不會現出一個黑點來。

  賭就跟酒一樣,對浪子們來說,不但是種發洩,也是他們謀生方法的一種。

  最近他沒有賭,並不是因為他贏得太多,已沒有人敢跟他賭,而是因為他自己覺得這種事對他已完全沒有刺激。

  他當然也用不著靠這種方法來謀生,所以他能去尋找著更大的刺激。

  可是現在的情況卻不同了,他想留在這裡,就得要有賺大錢的本事,現在他好像已不能不留在這裡了,這裡唯一能嫌到大錢的機會,好像就在這三粒骰子上。

  莊家反抓起骰子,在碗邊敲得"叮叮"直響,大聲道:"快下注,下得越大越好。"陸小鳳忽然道:"這一注我押五百兩,"他雖然沒有五百兩,可是他有把握一定不會輸的。

  可惜別人對他卻沒有這麼大的信心了,莊家冷冷的瞟了他一眼,道:"我怎麼還沒有看見你的五百兩!"陸小鳳道:"因為我還沒有拿出來。"

  莊家道:"我們這裡的規矩,要看見銀子才算數。

  陸小鳳只有拿出來了,拿出了他那柄用夜壺改成的刀。

  莊家道:"你用這把刀押五百兩?"

  陸小鳳道:"嗯。"

  莊家道:"我好像看不出這把刀值五百兩。"

  陸小鳳笑道:"你看不出,只因為你從來沒有看見過這樣的刀。"莊家道"這把刀很特別?"陸小鳳道:"特別極了。"莊家道:"有什麼特別。"陸小鳳道:"這把刀是用夜壺改成的。

  他自己忍不住笑了,別的人卻沒有笑,在這裡賭錢的六個人身分性別年紀雖然都不同,卻有一點相同的地方每個人都顯得出奇的冷靜,連笑都不笑。

  大家都冷冷的看著他,眼色就像是在看著個小丑一樣。

  羞刀難入鞘,陸小鳳再想將這把刀收回去,也很難了。

  他正不知道該怎麼下台,忽然看見一隻手,推著五百兩銀子過來,拿起了他的刀。

  一隻很好看的手,手指纖長而有力,雖然有點像男人的手,卻還是很美的。

  陸小鳳吐出口氣,感激的看了她一眼,笑道:"總算有人識貨的。沙曼冷冷道:"我若識貨,就不會藉這五百兩給你了。她臉上全無表情:"我借給你,只不過你好像替我帶來點運氣,這一注我又抵得特別多,所以不想讓你走而已。"賭徒們本是最現實的,她看來正是個標標準準的賭徒。

  莊家低喝一聲:"統殺"銀子擲在碗裡,兩個都是六點還有一點仍在不停的滾。

  莊家叫"六"別人叫"麼"陸小鳳卻知道擲出來的一定是三點。

  因為他已將兩指手按在桌面下,他對自己這兩根手指一向很有信心。他實在希望莊家輸一點,這個人看來輸得起。

  銀子停下來,果然是三點。

  三點已不算太少,居然有兩個人連三點都趕不出,輪到沙曼時,擲出來的又是六。

  她輸不起,她已經連首飾都押了出去。

  陸小鳳這兩根手指,不但能夾住閃電般刺來的一劍,有時也能讓一粒滾動的銀子在他想要的那個點子上停下來。

  他對自己這種做法並不覺得慚愧。

  讓能輸得起的人,輸一點給輸不起的人,這並沒有什麼不對。

  現在銀子已到了他手裡,他只想要一對三,一個四。

  四點贏三點,贏得恰到好處,也不引人注意。

  他當然用不著別人的手在桌下幫忙,雖然他已久疏練了,可是骰子一定還是會聽他話的。

  他有把握,絕對有把握。

  "叮啷"一聲響,殿子落在碗裡,頭一粒停下來是三,第二粒也是三,第三粒當然是四。

  他看著這粒滾動的骰子,就好像父母們看著一個聽話的孩子。

  現在他已經可以看見骰子面上的四點了,紅紅的,紅得又嬌豔,又好看,就像是五百兩白花花的銀子那麼好看。

  骰子已將停下來,銀子已將到手。

  誰知就在這最後的節骨眼上,骰子突又一跳,停下來的竟是兩點。

  陸小鳳傻了。

  他做夢也想不到,這賭桌上居然還有高手,很可能比他還要高些。

  沙曼冷冷的看了他一眼,"你雖然為我帶來點運氣,你自己的運氣卻不好。"在那粒子上做手腳的人當然不會是她,她本來已經輸了很多,是陸小鳳幫她贏回來的。

  莊家正在收錢。

  這個人不但輸了,而輸得不少,若是能夠控制骰子點數,就不會輸了。

  別的人看來也不像,陸小鳳實在看不出誰是這位高手。

  他就好像啞巴吃了黃連,有苦也說不出,又像是瞎子在吃餛飩,肚裡有數。

  只要再來一次,他就一定可以看出來的,只要注意一點,就絕不會輸。

  他還是很有把握。只可惜他已沒有本錢了,那個又客氣,又多禮的小老頭,忽然已蹤影不見,就好像生怕陸小鳳要找他借錢一樣。一個年紀還很輕,卻留著兩撇小鬍子的人忽然笑道:"我都是小鬍子,我們交個朋友。"他居然"仗義勇為,真的撿出五百兩銀票.陸小鳳大喜,正想接過來,誰知道這小鬍子的手又收回,道:"刀呢?""什麼刀?""你剛才那樣的刀。""沒有刀,沒有銀子,"所以陸小鳳只有苦笑,像那樣的,找遍天下恐怕也只有一把。小鬍子嘆了口氣,又將銀票壓了起來,莊家骰子已擲七,竟是個"麼二三統賠"。陸小鳳只覺得嘴裡發苦,正想先去找點酒喝再說,一回,就發現那小老頭正站在擺著酒菜的桌子旁,看著他桌上有各式各樣的酒,陸小鳳自己選了樽竹葉青,自斟飲,故意不去看他。小老頭卻問道:"手氣如何?"陸小鳳淡談道:"還不算太壞,只不過該贏的沒有贏,不該輸卻輸了:"小老頭嘆了口氣,道:"世上有很多事都是這樣的,倘若你對一樣事情太有把握了,反而會疏忽,所以該贏的反輸,是只要還有第二次機會,就一定可以把握住了。"這正是陸小鳳心裡的想法,又被他說中。陸小鳳眼睛亮了,道:"你若肯投資,讓我去賭,贏了我們對分。"小老頭道:"若是輸了呢?"陸小鳳道:"輸了我賠。

  小老頭道:"怎麼賠?用你那把天下無雙的夜壺刀來賠?只可惜夜壺刀現在也不是你的。"陸小鳳道:"不管怎麼樣,我反正一定不會輸的,你借給我一萬兩,這場賭散了之後,我一定還你一萬五千兩。"他本不是這種窮凶惡極的賭鬼,賣了老婆都要去賭,可是他實在太不服氣,何況這區區一萬兩銀子,在他看來,根本就不算什麼。

  他一向揮金如土,從來也沒有將錢財看在眼裡。

  奇怪的是,越是這種人,借錢反而越容易,連小老頭的意思都有點動了,遲疑著道:"萬一你還不出怎麼辦?"陸小鳳道:"那麼就把我的人賠給你。

  小老頭居然什麼話都不再說,立刻就給他一萬兩銀票。陸小鳳大喜道:"你放心,我絕不會讓你後悔的。

  小老頭嘆了口氣,道:"我只怕你自己會後悔。"莊家還沒有換人,陸小鳳走了後,他連擲了幾把大點,居然又搬回去一點。

  沙曼卻每況愈下,幾乎又輸光了,看見陸小鳳去而復返,那張冷若冰霜的臉上,居然露出了微笑:"老頭子借了賭本給你?他信得過你?"陸小鳳笑"他倒並不是相信我這個人,只不過相信這次一定會轉運的。"沙曼:"我也希望你轉運,把你的刀贖回去,這把刀五分銀子別人都不要。"莊家已經在叫下注,陸小鳳:"等我先贏了這一把再說。"他本來想把銀票疊個角,先押一千兩的,可是到了節骨眼上,竟忽然一下子將整張銀票都押了產去。

  賭鬼們輸錢,本就輸在這麼一下子。

  慶家冷冷的看了他一眼,隨手一擲,擲出了兩個點,居然還是面不改色。

  幾個人輪流擲下去,有的贏,有的輸,沙曼一擲成六,忍不住看著陸小鳳一笑,:"你好像又替我帶來了運氣。"她不笑的時候陸小鳳已經動心,這一笑陸小鳳更覺得神魂顛倒,忽然拉住她的手,:"我帶給你的好運氣,你能不能借給我一點?"她想掙脫他的手,怎奈陸小鳳握得太緊,立刻沉下臉:"我的手又不是骰子,你拉住我幹什麼?"這句話雖然是板著險說的,其實誰都看得出她並沒有真的生氣。

  陸小鳳慢慢的鬆開她的手,一把抓起骰子,本來也許只有八分信心的,現在已變成了十分,大喝一聲:"豹子。"要殺兩點根本用不著豹子,真正的行家要殺兩點,最多也只不過擲出個四點就夠了,就算不用手法,要贏兩點也不難。

  可是陸小鳳現在卻好像忽然變成了個孩子,只要自己喜歡的人在旁邊看著,孩子們無緣無故也要去翻兩個跟頭的。

  現在陸小鳳的心情也差不多,一心要在她面前賣弄賣弄,擲出個三個六的豹子來。

  "叮鈴鈴"一聲響,般子擲在碗裡,他的手已伸入桌下。

  這一次就算有人想弄鬼,他也有把握可以把點子再變回來。

  兩粒銀子已停下,當然是兩個六點,第三粒骰子卻偏偏還是在碗裡打轉。

  莊家眼睛瞪著骰子,冷冷:"這骰子有鬼。"

  陸小鳳笑:"鬼在哪裡,我們大家一起來找找看。"他的手一用力,桌子忽然離地而起。

  剛才想跟陸小鳳交個朋友的小鬍子,一雙手本來按在桌上,桌子離地,只聽"卜"的一聲,兩塊掌形的木板落在地上,他的一雙手竟嵌入桌面。

  碗卻還在桌上,骰子也還在碗裡打轉。

  一陣風吹過,落在地上的那塊木板,竟變成了一絲絲的棉絮,眨眼就被鳳吹走。

  陸小鳳眼睛本該盯著碗裡那粒骰子的,卻忍不住去看了小鬍子兩眼,他實在看不出這個打扮得像花花大少一樣的年輕人,手上竟有武林中絕傳已久的"化骨綿掌"功夫。

  "綿掌"是武當絕技,內家正宗,可是"綿掌"上面再加上"化骨"二字,就大大不同了。

  這種掌力不但陰毒可怕,而且非常難練,練成之後,一掌打在人身上,被打得人渾如不覺,可是兩個時辰後掌力發作,全身骨頭就會變得其軟如綿,就算神仙也萬萬救不活,比起西藏密寺的"大手印",西方墾宿海的"天絕地域手"都要厲害得多。

  自從昔年獨闖星宿海,夜入朝天宮,力殺黃都教大喇嘛的化骨仙人故去後,江湖中就已沒有再出現過這種掌力,卻不知這小鬍子是怎麼練成的。

  陸小鳳想不出,也沒空去想。

  那粒骰子竟然還在碗裡打轉,每當快要停下來時,坐在陸小鳳身旁一個白髮老翁的手輕輕一彈,骰子就轉得更急。

  這人滿頭白髮,道貌岸然,看來就像是個飽讀詩書的老學究,一直規規矩矩坐在陸小鳳身旁,在坐的人,只有他從未正視過沙曼一眼。

  陸小鳳平生最怕跟這種道學先生打交道,也一直沒有注意他。

  直到這次骰子又將停下,陸小鳳忽然聽見"吃"的一響,一縷銳風從耳邊劃過,竟是從這老人的中指上發出來的。

  他的手枯瘦蠟黃,留著一寸多長的指甲,想必用藥水泡過,十根指甲平時都是捲起來的,可是只要他手指一彈,捲成一圈的直,晶瑩堅白,閃閃發光,就像是刀鋒一樣。

  難道這就是昔年和張邊殷氏的"一陽子"華山"彈指神通"並稱的"指刀"。

  這也是武林中絕傳已久的功夫,甚至連陸小鳳都沒有見過。

  他自己的靈犀指也是天下無雙的絕技,忽然伸出兩根手指來,隔空往那粒骰子上一夾,滾轉不息的擻子竟忽然停下,上面黑黝黝的一片點子,看來最少也是五點。

  誰知就在這一剎那間,大家還沒有看清上面的點子,莊家忽然攝唇作勢,深深吸了口氣,骰子就忽然離碗而起。

  白髮老翁中指一彈"波"的一聲,這粒子竟變得粉碎,一片粉末落下來,還是落在碗裡,卻已沒有人能看得出是幾點了。

  陸小鳳大賭小賭,也不知賭過多少次,這件事倒還是第一次遇見,這一來是算不分輸贏?還是算莊家輸的?連他也不知該如何處理。

  沙曼忽然轉臉看著陸小鳳,:"兩個六點,再加上個一點,是幾點?"陸小鳳:"還是一點。"

  沙曼:"為什麼還是一點?"

  陸小鳳:"因為最後一粒骰子的點數,才算真正的點。"沙曼:"最後一粒若是沒有點呢?"

  陸小鳳:"滑點就是沒有點。"

  沙曼:"是沒有點大,還是一點大?"陸公鳳道"當然是一點大。"沙曼:"兩點是不是比一點大?"

  陸小鳳歎了口氣,:"兩點當然比一點大,也比沒有點大。"其實沙曼一開口問他第一句話,他已經明白是什麼意思了,若是別人問他,他至少有好幾十種法子可以對付。

  陸小鳳的機智伶俐花樣之多,是江湖中人人見了都頭疼的,可是在這個長著雙貓一般眼睛的女孩子面前,他卻連一點也使不出來。

  因為他根本就不願意在她面前使出來,她若一定要他輸這一把,他就輸了又何妨!

  區區一萬兩銀子,又怎能比得上她的一笑。

  沙曼果然笑了,"兩點既然比沒有點大,這一萬兩銀子你就輸了。

  陸小鳳:"我本來就輸了。"

  沙曼:"你輸得不心疼?"

  陸小鳳笑:"莫說只輸了一萬兩,就算輸上十萬八萬,我也不會心疼的。"這句話本來並不是吹牛,他說出來之後,才想起自己現在連十兩八兩都輸不起。

  只可惜,莊家早巳將他的銀票掃了過去,居然還是面不改色,冷冷:"有銀子的下注,沒有銀子的走路。"陸小鳳只好走路。

  那小老頭好像全沒注意到這邊的賭局,還坐在那裡低斟淺啜,一臉自得其樂的樣子,好像正在等著收陸小鳳的一萬五千兩。

  陸小鳳只有硬著頭皮走過去,搭汕著問:"你在喝什麼?"小老頭:"竹葉青。"

  陸小鳳:"我也喜歡喝竹葉青』"

  小老頭:"我本來不常喝的,現在好像也受了你的傳染。"陸小鳳:"好,我敬你三杯。"

  小老頭:"三杯只怕就醉了。"

  陸小鳳:"一醉解乾愁,人生難得幾回醉,來,喝。"小老頭:"你年紀輕輕的,你有什麼愁?"

  陸小鳳苦笑:"我輸的雖然是別人的錢財,心裡還是難免有點難受。

  小老頭笑了笑,:"那可不是別人的錢財,是你的。"陸小鳳又驚訝,又歡喜,:"真是我的?"

  小老頭:"我既然已將銀子借給了你,當然就是你的。

  陸小鳳大喜道:"想不到你竟是個如此慷慨的人。

  小老頭苦笑:"慷他人之慨,本就算不了什麼,只不過。"他慢吞吞的接著:"銀子雖然是你的,你的人卻已是我的。"陸小鳳叫了起來:"我姓陸,你姓吳,你不是我兒子,我也不是你老子,我怎麼是你的?"小老頭淡淡:"因為你還不出一萬五千兩,就只好將你的人賠給我,丈夫一言,快馬一鞭,為了成全你的信譽,我想不要都不行。"陸小鳳又傻了,苦笑:"我這人又好酒,又好色,又好吃,又好賭,花起錢來像流水一樣,我若是你的,你就得養我。"小老頭:"我養得起。"

  陸小鳳歎了口氣,道:"可是我倒想不通,你要我這麼樣一個大混蛋幹什麼?"小老頭笑:"我的銀子太多,正想找個人幫我花花,免得我自己受罪。"陸小鳳道:"你認為花錢是受罪?"

  小老頭正色:"怎麼不是受罪,若是喝得太多,第二天頭疼如裂,就像生了場大病,若是賭得太兇,非但神經緊張,如坐針氈,手氣不來時,說不定還會被活活氣死,若是縱情聲色……"他嘆了口氣,接著:"這種對身體有傷的事,像我這種年紀的人,更是連提都不敢提。"陸小鳳:"除了花錢外,你還準備要我幹什麼?"小老頭:"你年紀輕輕,身體強健,武功又不錯,我可以要你做的事,也不知有多少。"他說到了"武功又不錯"這句話時,口氣裡彷彿帶著種說不出的輕蔑之意,不管是他真有此意也好,是陸小鳳疑心也好,反正,總有這麼點意思。

  陸小鳳少年成名,縱橫江湖,雖然不能說天下無敵,真能擊敗他的人,他倒也從來未遇見過,他當然一萬個不服。

  可是今天他擲了兩把骰子,就輸了兩把,若說那只不過因為別人在玩手法,他自己又何嘗沒有玩手法?

  那小鬍子的化骨綿掌,白髮老翁的指刀,本都已是江湖罕見的武功絕技,最後莊家攝口一吸,就能將七八尺外的一粒骰子吸起,旁邊的兩粒骰子卻還是紋風不動,這一手氣功更是不可思議。

  這看來一片祥和的世外桃源,竟是個藏龍臥虎之地。

  還有這和和氣氣的小老頭,看來好像誠懇老實,其實別人的心事,他一眼就可能看透,正是大智若愚,扮豬吃虎的那種人。

  說不定這賭局本就是他早就布好的圈套,現在陸小鳳已一腳跌了下去,還不知道他有什麼稀奇古怪的事要陸小鳳去做。

  無論那是什麼事,卻一定不會是什麼好事。

  陸小鳳想來想去,越想越不是滋昧,心裡已經開始覺得自己根本不該來的。

  小老頭笑:"現在你心裡一定已經在後悔,覺得自己不該來的,卻又偏偏猜不出我究竟在玩什麼花樣,難免動了好奇,所以又捨不得走。"他又一語道破了陸小鳳的心事,陸小鳳卻笑了,大聲:"不對不對,完全不對。

  小老頭:"什麼事不對?"陸小鳳:"你說的完全不對。"他將杯中酒一飲而盡,拈起塊牛肉,開懷大嚼,又笑:"這裡有酒有肉,有天仙般的美女,還有準備給銀子讓我花的人,我還有什麼不滿意的,為什麼要後悔?"小老頭含笑看著他,:"因為心裡還是嘀咕,猜不透我究竟要你幹什麼?"陸小鳳大笑:"像我這樣的人,還有什麼不能幹的?就算要我去殺人,我也一刀一個,而且還絕不管埋。"小老頭:"真的!"

  陸小鳳:"當然真的。"

  小老頭看著他,眼睛裡忽然露出種很奇怪的表情,微笑著:"只要你能記住今天的話,我保證你一輩子平安快樂。"他雖然在笑,口氣卻很認真,就好像真想要陸小鳳去替他殺人一樣。

  可是這裡藏龍臥虎,高手如雲,化骨掌和指刀更都是絕頂陰毒的功夫,用這種武功去殺人,本是再好也沒有的,又何必捨近求遠,再去找別人。

  陸小鳳總算又想開了,他已嘗過三樣菜,一盤切得薄薄的擄牛肉鍵子,一碗燉得爛爛的紅燒牛肉脯,一碟炒得嫩嫩的母毛油牛肉,誰知一筷子夾下去,第四樣菜還是牛肉。是樣帶著點辣味的陳皮牛肉。

  湯是用整個牛脯清蒸出來的,一味燴牛肚絲細軟而不爛,火候恰到好處,還有樣水鋪牛肉,是用稍帶肥甘的薄頭回片,用佐料拌好,放在高湯裡一覺,撤上胡椒即吃,湯鮮肉嫩,更是少見的好菜。

  其餘紅燴牛舌,生炒毛肚,火爆牛心,牛肉丸子,紅炯牛頭,清蒸牛尾,拘把牛鞭,蛋炒腦花,味道也全都好吃得很。

  只不過每樣菜都是中身上的,滋昧再好,也會吃得厭煩。

  陸小鳳:"這裡的牛是不是也跟你的銀子一樣多?"小老頭:"今天做的中是全牛宴,因為小女特別喜歡吃牛肉。"陸小鳳終於想起,今天這些菜,都是他女兒第一天會自己吃飯時吃過的。

  那時她最多也只不過三五歲,就弄了這麼大一桌子牛肉吃。陸小鳳心裡嘆了口氣,看來這小老頭的女兒,無疑也是個怪物。

  小老頭:"其實她別的地方也並不怪,只不過每飯非吃牛肉不可,吃了十幾年,也吃不膩,若有人認為她是怪物,那就錯了。"陸小鳳瞪著他,忍不住問:"我心裡在想什麼,你都知道?"小老頭笑:"這種察言觀色的本事,我倒也不敢妄自菲薄。"陸小鳳眼珠子轉了轉,:"你知道我現在心裡在想什麼?"小老頭:"你本來想故意去想些稀奇古怪的事,好來難倒我,可是你又偏偏忍不住想要看看我那專吃牛肉的女兒。"陸小鳳大笑:"不對不對,你女兒又不嫁給我,我去看她幹什麼?"他嘴裡雖然在說不對,其實心裡卻不能不佩服,忍不住又:"今天她是主客,為什麼反而一直蹤影不見?"小老頭:"她是誰?"

  陸小鳳:"她就是你女兒。"

  小老頭:"你既然連看都不想看她,問她幹什麼?"陸小鳳說不出話來了。

  原來這小老頭外表雖和氣老實,其實卻老奸巨滑,比那老狐狸還厲害幾百倍。

  小老頭:"只可惜你就算真的不想看見她,遲早還是會看見她的。

  陸小鳳:"我不想看見她都不行?"

  小老頭:"不行。"

  陸小鳳:"為什麼?"

  小老頭:"因為你現在只要一回頭,就已看見她了。"陸小鳳一回頭,就看見了牛肉湯。

  現在牛肉湯臉上當然已沒有了牛肉湯。

  若不是因為陸小鳳看她看得比別人都仔細,現在也絕對看不出她就是那可憐兮兮,到處受人欺負的牛肉湯。

  她現在已完全變了個樣子,從一個替人燒飯的小丫頭,變成了個人人都想找機會替她燒飯的小公主。而且是公主中的公主,無論誰看見她,都會覺得自己只要能有機會替她燒飯,就是天大的光榮。

  人都會變的。

  陸小鳳認識的人之中,有很多都變了,有的從赤貧變成豪富,從君子變成了小人,從英雄變成了狗熊,也有從豪富變成了赤貧,從小人變成了君子,從狗熊變成了英雄,但卻從來也沒有任何人變得像她這麼快,這麼多。

  她簡直好像已完全脫胎換骨。

  陸小鳳若不是因為看她看得特別仔細,連她身上最不能被人看見的地方都看過,簡直不能相信她就是那個牛肉湯。

  牛肉湯冷冷的看著他,卻好像根本從來都沒有見過這個人。

  小老頭:"你認得她。"

  陸小鳳:"本來我以為我是認得她的。"

  小老頭:"現在呢?"

  陸小鳳歎:"現在看起來,她也不認得我,我也不認得她。

  牛肉湯既不承認,也不否認,這些話她似已聽見,又似根本沒聽見。

  小老頭也不再理睬陸小鳳,走過去拉起她的手,目中充滿慈愛,:"我叫你早點去睡的,你怎麼偏偏又要溜出來。"牛肉湯:"我聽丫頭說,剛才外面有人回來,卻不知道育沒有九哥的消息?"小老頭霎了霎眼:"你猜呢?"

  牛肉湯眼睛裡立刻發出了光,:"我知道一定有,九哥絕不會忘了我的。"小老頭笑:"我本來想明天早上再告訴你的,老九不但有消息捎回來,還叫他新收的隨從木一半帶了些禮物回來給你。

  牛肉湯笑顏如花,眼睛發光,好像又變了個人,:"這個木一半的人呢,趕快叫他來,把九哥的禮物也帶來。"小老頭微笑揮手,手指一彈,九曲橋上就有十六個赤膊禿頂.只穿著條中皮褲的崑崙奴,搶著八口極大的箱子走過來。

  走在他們面前的還有個人,獨臂單足,按著根鐵拐,右腿齊根而斷,右臂也被人連肩削掉,臉上一條刀口,從右眼上直掛下來,不但右眼瞎,連鼻子都被削掉一半,耳朵也不見了。

  這個人從前也不知是醜是俊,現在看起來,卻顯得說不出的詭秘可怖。

  牛肉湯看見他卻好像很開心,帶著笑:"我聽九哥說起過,你一定就是木一半了。"木一半左腿彎曲,恭恭敬敬的行了個大禮,:"小人木一半,參見公主。"他還沒有跪下去,牛肉湯已伸手扶起了他,對這個又醜又怪的殘廢,遠比對陸小鳳客氣得多,想必是看在她哥的面子上,愛屋及烏。

  陸小鳳遠遠的看著,心裡實在有點不是滋味,只見她的手在陽光下看來潔白柔美,和以前手上滿是油垢的樣子已大不相同,想到那天在狐狸窩沖涼房裡發生的事,又不禁有點心動。

  木一半已監督那些滿身黑得發光的崑崙奴,打開了五口箱子,箱子裡裝滿了綾羅綢緞,姻脂花粉,第五口箱子打開來,珠光寶氣,耀眼生花,裡面竟裝滿了各式各樣的翡翠瑪瑙,金珠寶玉。

  這些東西沒有一樣不是女人們最心愛的,平常的小姑娘看見,只怕早已歡喜得暈了過去。

  牛肉湯卻連正眼都沒有去看一眼,反而掀起了嘴,道:"九哥又不是不知道我不稀罕這些東西,為什麼巴巴的叫你送來?"木一半笑:"公主再看看這三口箱於裡面是什麼?"他笑得彷彿很神秘,連陸小鳳都不禁動了好奇心,怎麼想也想不出,世上還有什麼能比珠寶首飾更能討女孩子歡心的東西。

  等到這二口箱子打開,陸小鳳簡直忍不住要叫了起來。

  箱子裡面裝的竟是人,一口箱子裡裝著一個人,三個人之中陸小鳳倒認得兩個。

  第一個人頭髮花白,相貌威武,雖然被裝在箱子裡面關了很久,一站起來腰桿仍然筆直,竟是群英鏢局的總鏢頭"鐵掌金刀"司徒剛。

  這人的鐵沙掌力已練得頗有火候,一柄金背砍刀山,施展著五虎斷門刀法,江湖中更少有對手,怎麼會被人裝進箱子的?

  第二個人精悍瘦削,兩邊太陽穴高高凸起,看來無疑也是個內外兼修的武林高手。

  真正讓陸小鳳吃驚的,還是第三個人。

  這人赤足草鞋,穿著件舊得發膩的破布袈裟,圓圓的臉上居然還帶著微笑,赫然竟是"四大高僧"中名排第三的老實和尚。

  誰也不知道這和尚究竟是真老實還是假老實,但是人人都知道,他武功之高,確是一點不假,若有什麼江湖匪類惹到了他,他雖然總笑嘻嘻的一點都不生氣,可是這個人卻往往會在半夜裡不明不白的送掉性命。

  所以近來江湖中敢惹這和尚的人已越來越少了,就連陸小鳳看見他也頭疼得很。

  最近半年來他忽然蹤影不見,誰也不知道他幹什麼去了,卻想不到會在這口箱子裡忽然出現,能把他裝進箱子的這個人,武功之高,簡直駭人聽聞,陸小鳳若非親眼看見,簡直無法相信。

  老實和尚好像並沒有看見他,雙手合十笑嘻嘻的看著牛肉湯。

  看見這三個人,牛肉湯果然開心極了,也笑:"怪事年年有,今年特別多,箱子裡忽然鑽出個和尚來!"老實和尚:"小姑娘受了氣,大和尚進箱子,阿彌陀佛,善哉善哉!"木一半:"九少爺知道這三個人得罪過公主,所以要小人趕緊送來,好讓公主出氣。

  他一口一聲公主,牛肉湯居然也受之無傀,就好像真的是公主一樣。

  木一半又道:"卻不知公主想要怎麼樣出氣?"

  牛肉湯眨了眨眼,:"我一時倒還沒有想起來,你替我出個主意怎麼樣?"木一半道:"這就要看公主是想大出氣,還是小出氣了"牛肉湯彷彿覺得他這名詞用得很有趣,吃吃的笑:"小出氣怎麼樣?"木一半:"脫下他們的褲子來,重重打個七八十板,也就是了。

  牛肉湯:"大出氣呢?"

  木一半:"割下他們的腦袋來,腌幹了賞給小人下酒。"牛肉湯拍手笑:"好主意,真是好主意,難怪九哥喜歡你。"木一半出的主意確實陰毒,腦袋被割下倒也罷了,知道自己的腦袋被割下後還要被人醃乾下酒,已經很不是滋味,若是真的脫褲子打屁股,那更是比死更難受。

  高瘦精悍的黑衣人臉上已全無血色,老實和尚卻還是笑嘻嘻的滿不在乎。

  司徒剛性如烈火,脾氣最剛,厲聲:"我們既然已落在你手裡,要殺要刮,絕不皺一皺眉頭,你若是故意羞侮我,我……我死了也不饒你。"司徒剛縱橫江湖,本不是那種輕易就會示弱認輸的人,可是這句"我死了也不饒你,卻說得洩氣得很,顯然已自知他不是牛肉湯的對手,情願認命了。

  牛肉湯嫣然:"你活著也不能對我怎麼樣,死了又能怎麼樣不饒我,難道想變成個木頭鬼,半夜來扼我脖子?"司徒剛咬緊牙齒,滿頭冷汗雨點般落下,忽然大吼一聲,反手一掌重重的向自己天靈拍下。

  他的手五指幾乎同樣長短,指甲全禿,掌心隱隱發黑,鐵砂掌至少已練到八成火候,這一掌拍下,雖然是拍在自己頭頂上,也同樣致命。

  誰知牛肉湯身子一閃,纖長柔美的手指蘭花般輕輕一指,司徒剛的手臂立刻垂了下去,連動都不能動了。

  木一半立刻大聲喝采。"好功夫。"

  牛肉湯淡淡:"這只不過是如意蘭花手中最簡單的一著,算不了什麼好功夫!"她說得輕描談寫,陸小鳳聽了卻大吃一驚,這如意蘭花手名字雖美,卻是武林中最可怕的幾種功夫之一,分筋錯脈,傷人於無形。司徒剛現在看來好像傷得並不重,其實這條手臂已永遠廢了,一個對時後傷勢發作,更是疼苦不堪,除了把這條手臂齊根砍斷,絕沒有第二種解救的法子。

  司徒剛面如死灰,大聲:"你……你連死都不讓我死。"他雖然大聲的呼喝,聲音還是不免發抖,顯然心裡恐懼已極。

  牛肉湯嘆了口氣,:"好死不如歹活,你為什麼偏偏想死?就算你自知得罪了我,犯了死罪,也可以找個人來替你死口?。"木一半:"這裡的人我看他連一個都不敢找。"牛肉湯笑:"一個他不敢找,半個人呢?"

  木一半嘆了口氣,:"我算來算去,他最多也只能找我是半個人"司徒剛大喝:"不錯,我正是要找你。

  喝聲中他已出掌。

  群英鏢局威名遠播,總鏢頭的年傣五萬石,幾乎已經跟當朝的一品大員差不多。

  他的妻子溫柔賢慧.臨行的晚上還跟他親密宛如新婚。

  他的子女聰明孝順,長女已許配給他舅父中原大俠熊天健的長孫,名當戶對,親上加親。

  只要能活著,他當然不想死。

  他雖然右臂已不能動,幸好他練的本就是雙掌,這一掌擊出,招沉力猛,不愧是金刀百勝,鐵掌無敵。

  木一半卻已只剩下半個人。身子斜斜一穿,腋下鐵拐斜刺,竟以這根銑拐當作長劍,一招笑指天南,正是嫡傳的海南派劍法。

  海南劍術專走偏鋒,他只剩下半個人恰巧能將海南仙術的精髓發揮得淋漓盡致,只聽"赤,赤,赤"三聲響,一聲慘呼,四尺長的鐵拐刺入,右背穿出,一股鮮皿箭一般噴了出來,化做了滿天的血雨。

  牛肉湯拍手笑:"好劍法。"

  木一半笑:"這只不過是天殘十三式中最簡單的三招,算不了什麼好劍法。"他學著牛肉湯剛才的口氣,故意說得輕描淡寫,陸小鳳卻又吃了一驚。

  天殘十三式本是海南派鎮山劍派,可惜三千年前就已絕傳,連海南派當代的掌門人也只練成其中兩式,這半個人卻隨隨便便就使出了三招來,將司徒剛立斃於劍下。

  這半個人究竟是從哪裡來的?

  以他的武功劍法,為什麼要屈身為奴,做那位九少爺的隨從?

  那高瘦精悍的黑衣人顯然認出了他的劍法,正吃驚的看著他,目中充滿恐懼。

  木一半笑:"羅寨主的燕子飛雲縱和一著飛燕去來,縱橫天下,殺人無算,我也久仰得很了,卻不知羅寨主是否也看上了我這半個人。"這黑衣人竟是十二連環塢第一寨的寨主黑燕子羅飛,此人以輕功成名,一招飛燕去來,的確是武林少見的殺手絕技。

  他眼睛看著木一半,腳下卻在往後退,突然轉身掠起,向醉臥在九曲橋頭欄杆上的一個人撲了過去。

  這一招正是他的絕技飛燕去來,身法巧妙,姿勢優美,就算一掌不中,也可以全身而退。

  欄杆下這個人卻已爛醉如,頭上一頂紫金冠也幾乎掉了下來,口水直滴,看來簡直就像是個死人。

  死人當然比半個人更好對付,羅飛顯然早就看準了他。

  陸小鳳在心裡嘆了口氣,不管怎麼樣,這位賀尚書剛才總算給了他一杯酒喝,現要若是糊里糊塗的在醉夢中死了,他倒有些不忍。

  只聽一聲慘呼,接著又是"撲通一聲,水花四濺,一個人落入池水中,一個人的臉就像是花瓣般在荷葉間露出,卻是羅飛。

  賀尚書翻了個身,又睡著了,頭上的紫金冠終於落下。

  木一半立刻走過去,恭恭敬敬的將這紫金冠又為他戴在頭上,:"醉臥流雲七殺手,惟有領者得真傳,賀尚書真好功夫。

  牛肉湯笑:"木一半真好眼力,連絕傳已八十年的醉中七殺手都能看得出來。"老實和尚嘆了口氣:"一不要已要了命,又何必七殺?"牛肉湯:"和尚也想試試?"

  老實和尚:"和尚還清醒得很,為什麼要去跟醉鬼糾纏。"牛肉湯:"你準備找誰?"

  木一半:"是不是想找我!"老實和尚道:和尚至少還是一個人,不跟半個人鬥。

  牛肉湯:"我是一個人。"

  老實和尚:"和尚至少還是個大男人,不跟女人鬥。"牛肉湯:"我爹爹是個男人。"

  老實和尚:"和尚還年輕力壯,不跟老頭子鬥。"那邊幾個人還在聚精會神的擲著骰子,這裡人己死了兩個,他們卻看都不看一眼,這種事他們好像早已司空見慣。

  別人的性命,在他們眼中看來,好像還不及一粒骰子重要。

  牛肉湯:"你看那幾個人怎麼樣?"

  老實和尚:"和尚四大皆空,看見賭兒們就害怕。"牛肉湯:"你左挑右選都看不中,倒不如讓我來替你選一個人。"老實和尚:"誰?"

  牛肉湯隨手向前一指,:"你看他怎麼樣?"

  她的纖纖玉手,指著的正是陸小鳳。

  陸小鳳的心一跳,老實和尚回頭看著他,笑:"和尚說老實話,和尚若是想活命,好像也只有選他了。…牛肉湯大笑,:"原來和尚眼力也不差。"陸小鳳立刻搖頭,大聲:"差差差,簡直差上十萬八千里"牛肉湯:"差在哪裡?"

  陸小鳳:"我跟這和尚是朋友,他絕不會想要我的命,我也不想要他的命。"老實和尚:"和尚本來的確不想要你的命,可是現在……"他嘆了口氣,道:"別人的性命再珍貴,總不如自己的性命重要,和尚這條命再不值錢,好歹總是和尚自己的。"這確實也是老實話,老實和尚說的都是老實話。

  陸小鳳:"可是和尚既然四大皆空,若連朋友的命都要,豈非大錯特錯,大差特差?"者實和尚:"好死不如歹活,活狗也能咬死獅子幾口,到了性命交關時,就算差一點,也說不得了。"陸小鳳歎了口氣,:"你為什麼不去找別人,偏偏要找上我?"老實和尚:"因為你差。"

  陸小鳳:"我差在哪裡?"

  老實和尚:"你既不會天殘十三式,又不會如意蘭花手,豈非大差特差?"陸小鳳:"可是我並不想要你的命。"

  者實和尚:"你不想要和尚的命,和尚卻想要你的命,所以你更差得厲害,非差死不可。"牛肉湯冷冷:"像這樣的人,差死一個少一個,你還不動手。"老實和尚道:"姑娘說的是,和尚這就動手。"他居然說動手就動手,破布架緞的大袖一捲,一股勁風直捲陸小鳳的面目。

  原來陸小鳳那兩根手指他還是害怕的,生怕自己身上一樣什麼東西被捏住,就算不被捏死,也是萬萬受不了的。

  可是一隻破布袋裝的袖子,隨便他怎麼捏,都沒關係了,何況衣袖上真力貫注,利如刀鋒,能捏住他這一著的人,江湖中已不多。

  小老頭一直袖子旁觀,忽然:"陸小鳳,你是要替這和尚死,還是要替自己留著這條命,你可得仔細想清楚。"其實這問題陸小鳳早已想過無數遍,他雖然不忍看著老實和尚死在這裡,卻也不願讓老實和尚看著他死。

  小老頭這句話剛說完,只聽"嘶"的一聲,老實和尚一隻衣油已被撕了下來,露出條比女人還白的手臂,顯然已多年沒有曬過太陽。

  人影閃動間,彷彿有無數雙蝴蝶飛舞,他身上一件破布袈裟,轉眼間已被撕得七零八落。

  陸小鳳大聲:"和尚若是再不住手,小和尚只怕就要露。出來了。

  這句話說得實在不雅,可是要想讓老實和尚住手,就只有說這種話讓他聽了難受。

  誰知老實和尚居然一點也不在乎,嘴裡喃喃:"小和尚露面,總比大和尚挺屍好。"一句話沒說完,腳下忽然被司徒剛的屍體一絆,幾乎跌倒。

  這正是陸小鳳的大好機會,陸小鳳卻似還在考慮,是不是應該乘機出手。

  老實和尚卻不考慮,乘著這一絆之勢,忽然抱住了陸小鳳的腰,自己先在地上一滾,忽然間已壓到陸小鳳身上。

  牛肉湯拍手笑:"想不到和尚還會蒙古人摔膠的功夫。

  老實和尚:"這不是蒙古摔膠,這是扶桑島上的柔道,除了和尚外,會的人倒真還不多,陸小鳳只連見都沒有見過,所以才會被和尚制住。"這也是老實話,陸小鳳的確已被壓得死死的,連動都不能動。

  小老頭卻:"這句話不老實。"

  老實和尚:"和尚從來不說不老實的話。"

  小老頭:"他就算沒見過這種功夫,本來也不會被你制住的,若不是因為他不忍殺你,現在和尚只怕連老實話都不能說了。"老實和尚想了想,:"就算他真的讓了和尚一手,和尚也可以裝作不知道。"小老頭嘆了口氣,:"這倒真是老實話。"

  陸小鳳伏在地上,腰眼被他膝蓋抵住,手臂也被反擰過去,想到自己剛才痛失良機,再聽見這種老實話,幾乎要被活活氣死。

  真的被氣死倒也痛快,現在他還不知道自己要怎麼死法。

  那邊的賭局終於散了,彷彿有人在問J

  "我輸了七萬兩,你呢?"

  "我比你只多不少。"

  既然有人當然也有人要滿載而歸了,只可藉這個滿載而歸的人並不是他。

  他非但早巳將自己的人輸了出去,現在看起來,連這條命都要賠上。

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