第四十二章 劫鏢者是誰

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  車磷磷,馬嘯嘯,一條黃土大路,猶如一條大蟒蛇,婉蜒伸展至遙遠的天邊!

  大路上塵埃飛揚,正有一路鏢車迤邐經過!

  這鏢車都是油篷鐵輪,大馬長駟,足有數十輛之多,車轅上都插著一只繡有手掌的三角旗,隨風飄揚,獵獵作響!

  鏢車前後左右都有隨行鏢師,騎馬衛護,看那些鏢師一個個身材魁梧,雙眼精光四射,便知懼是武功不弱的練家子!

  在鏢車前方百步之處,有八名趟子手,兩名一挑,共分四排,在前喊鏢開路!

  只聽八名趟子手拉長了聲音一遞一聲地喊道:

  "燕——雄——京兆——

  我——武,——維——揚"

  行家一聽,便知是"燕京鏢局"的鏢車在此地路過。

  當然,若是再一看那鏢車上插的"鐵掌"鏢旗,就更知道是"鐵掌震河朔"茹老鏢頭的鏢車了!

  鏢車前有十數名鏢師,放留徐行,為首是一個白髮蒼蒼年約六旬的老鏢師,正是"鐵掌震河朔"茹老鏢頭。

  茹老鏢頭很久不出馬了,這次親自出馬,想必這趟鏢是很重要了。

  靠茹老鏢頭左首,是一個麵團團的大胖子,身穿公服,腦滿腸肥,看樣子咆六扇門官飯的公人,茹老鏢頭的右首,卻是一個精皮寡瘦的瘦子,和那胖子成為一個鮮明的對比,生像如猴,作捕頭打扮。

  這一胖一瘦兩個漢子,正是河朔名捕"胖靈官"鄭伯象,與京城俠捕"石猴"侯麟善。

  看樣子,這趟鏢有公人隨行,想必也是為公家保的官鏢了。

  此際時值初夏,雖沒有盛夏的酷熱,但驕陽當頂,眾人腦門上都已微微見汗。

  茹老鏢頭把馬連坡的大草帽,掀在腦後,皺起多皺紋的臉,手搭涼篷,瞇眼向前途望了望。

  眼見行近一片黑鴉鴉的松林,茹老源頭龐眉一皺,向左右說道:"傳令下去,要大家提神戒備!"荒山密林,正是盜匪出沒嘯聚之處,茹老鏢頭經驗者到,所以一見前面的密松林,立刻採取措施。

  負責傳令的"快馬"劉三,立刻飛快地驅馬由前向後傳去,一邊策馬飛奔,一邊口中喊道:"總鏢頭有令,大家戒備!"一片刀劍出鞘之聲,寒刃鋒芒,在烈日下耀耀打閃,眾鏢師都把隨身武器取了出來,向四周全神戒備!

  鏢車行列中立刻增添了一般肅殺之氣,看那警衛森嚴,令出必行之勢,真有大軍臨陣的氣派!

  "胖靈官"鄭伯象胖臉上寬慰的笑容,向茹老鏢頭笑道:"到底是茹老鏢頭親自出馬,這般陣勢,叫我們出差的人也安心多了!""石猴"侯麟善也接口道:"說的是!像上一次出鏢,由一個新出道的年輕鏢師,名叫展白的押鏢,那一路上真叫人提心吊膽!""石猴"一提到展白,"胖靈宮"突然打了個冷戰,又瞇起兩隻細眼向前途望了望,然後壓低了聲音在茹老鏢頭耳邊說道:"聽侯兄這一提醒,我倒想起來了,上次展白押鏢,就是在前面這座密林出的岔子!老當家的!你可要小心了!"茹老鏢頭凝重地點了點頭,並未作答。

  可是"胖靈官"話聲雖低,卻被身後一個叫做"渾鐵牛"周大通的鏢師聽到了。上次本輪到他出馬,茹老漂頭卻派了展白,他心中☆直不服氣,恰好那趟鏢出了事,而展白也由此失蹤,這時他聽"胖靈官"提起舊事,正好借題發揮,從鼻哼了一聲,道:"年輕人怎能當大任,上次我就說過他不行,總鏢頭還不信,結果還不是出了事,半途他就棄下鏢車自行走了,一直到今天還沒有音信……""渾鐵牛"還要嘮叨下去,茹老鏢頭忽然傾耳諦聽,面現驚詫之色,猛然沉喝道:"周大通!住口!"茹老鏢頭這一聲沉喝,威嚇意味很重,"渾鐵牛"周大通一楞,他想不到茹老鏢頭面色凝重,側耳向前諦聽,神色大逾尋常!

  "渾鐵牛"把衝在口邊的怒氣強壓下去,也傾耳細聽了一下,不由煌然色變!原來在前面喊鏢的趟子手,已經走進了密林,但入林以後就失去了聲響!

  喊鏢的不喊鏢了,這證明前途出了意外!

  "胖靈官"與"石猴"二人還不知何故,見茹者鏢頭喝住周大通,面色凝重,一時竟傻了,連問:"什麼事?什麼事?"…茹老鏢頭向二公差望了一眼,面色凝重,道:"二位捕頭,準備應變吧!"說完也不管二公差反應如何,圈馬回來,舉手把鏢車停車,立刻採取了行動。

  茹老鏢頭不愧是老江湖,只見他吩咐鏢車在原地圍成一圈,數十輪鏢車,車轅車尾相接,立刻成了一個圓陣,留下一半鏢師守護鏢車,茹老鏢頭親自率領另外一半鏢師,飛馬奔向林中去察看真像。

  "胖靈官""石猴",至此方約略猜到可能有變,但見茹老鏢頭指揮若定,緊張中放心不少,見茹老鏢頭率眾前去,當即一挾坐馬,也從後邊跟了來!

  茹老鏢頭、二位公差、一群鏢師,共是三十餘零,濺沙揚塵,策馬來到林邊,勒住坐騎,縱目向林內望去!

  只見林內靜謐無人,鳥雀無聲,除了風過樹梢,發出嗚嗚松濤之外,競不聞一些聲響!

  連那八名趟子手一個也不見。是連人帶馬一齊被人擄去了?還是穿林而過了,一時猜不出去向!

  就算穿林而過了,也應該聽到繼續喊膘的聲音;若說被人殺害了,也應有屍體馬匹;就算被人連馬擄走了,也能看出個蛛絲馬跡,或聽到馬嘶人喊,但目前松林內,靜謐無聲,好像根本未經過任何變動!

  可是,這寧靜無聲的密林內,在茹老鏢頭一行人看來,卻隱藏了無數的恐怖和神秘,充滿了無比的殺機!

  茹老鏢頭縱然經驗豐富,至此也心懷驚怖,抓不住頭緒!……

  "胖靈宮"鄭伯象、"石猴"侯麟善,此時似也明白事態的嚴重,兩個人嚇得臉無人色,面面相覷!

  眾膘師也一齊睜大了眼睛,面含驚怖地向林內望去。…·那麼多人沒有一個發出聲音來!

  "胖靈官"耐不住這沉悶的氣氛,策馬走近茹老鏢頭身邊,壓低了聲音問道:"老當家的!怎麼回事?"但在眾默無聲、緊張恐怖的氣氛之中,他這策馬一定動,又壓低了聲音一問,更使眾人嚇得頭皮發麻,好像有什麼大禍就要臨頭一般,個個面無人色!

  茹老鏢頭末答言,但心中已暗下決心,非要察看中水落石出不可,因為他是總鏢頭,總不能鏢車不走,叫八個部下白白失蹤就不聞不問了!

  因此,他大著膽子策馬穿林而過,同時提神四周戒備!

  眾鏢師見總鏢頭已策馬人林,也只有大著膽子一個一個跟了上來!

  眾人進入密林,緊張的一顆心都要跳出腔外來了!

  因為明殺明砍,這些人都是刀頭舔血的漢子,還不會害怕,但這種狀況不明、莫知所以,才使眾人緊張恐怖得不得了!

  林中松聲如濤,靜謐異常,三十餘人懷著驚慌恐怖之情,蹄聲得得,緩緩穿過了整座松林,已經越林而過,到了松林的那一邊,數里之闊的松林內,卻一無發現!

  走出林外,大道仍在面前展伸,依然是一眼望不到盡頭,但大路口卻連一個人的影子也沒有!

  那八名趟子手哪裡去了呢?

  這真是一個無法解透的謎!

  "渾鐵牛"周大通性格粗魯,此時低低詛咒了一句:"他媽的!真是碰到鬼了!……"他一句話未說完,突聽身後喊殺連天,猶如千軍萬馬突然衝殺而至一般!

  那殺聲是由他們來的方向傳來,眾人齊吃一驚,立刻拉轉馬頭,又奔回林中!

  三十餘騎,風馳電掣,方入林中一半,突聽樹上弓弦響處,一排急警,橫空射至!

  眾人不備,立有十數鏢師,中箭落馬!

  茹老鏢頭心知中計,心中又急又怒,高聲賜道:"何方朋友?競用如此毒計陷害老夫!有種的何不現身相見!"突聽一聲狂笑,發自樹頂,笑聲高昂,震得眾人雙耳轟鳴,松針灑落如雨!

  眾人齊吃一驚,聽這笑聲,已知隱身之人內功深厚!

  就在眾人震驚之中,"嗖嗖"連響,一陣衣挾被風之聲,接連從樹上躍下八名勁裝大漢!

  這八名勁裝大漢,一律黑巾蒙面,遮住口鼻,只露出精芒四射的雙眼,看來個個陰森嚇人!

  茹老鏢近黑道上的熟人,當即催馬向前,朗聲說道:"老夫鐵掌震河朔茹國雄,不知諸位是哪條道上的朋友,請報上名來,老夫也好有個接待!"為首一名勁裝大漢又哈哈笑了兩聲,道:"管你老兒是什麼熊!今天一個也別想活著回去!""渾鐵牛"正自憋了一肚子氣沒出處,聞言怒道:"膽大盜賊!竟敢計劫燕京鏢局的鏢,又來大言唬人,休走!先接你周大爺一掌!"喝罷,連馬也未下,就在馬上,一掌向首先發話的蒙面大漢砍去!

  周大通人稱"渾鐵牛",傻大黑粗,周身橫練,在"鐵砂掌"上曾下過芳功,這一掌出去,力道甚猛,只見勁風破空,猛劈人蒙面大漢的面門!

  蒙面大漢一聲:"小子找死!"

  喝聲中揮掌一迎,"砰"的一聲暴響,周大通慘呼一聲,一個龐大身軀從馬上被人一掌震飛,直至尋丈,才撞到樹披上,撲通!摔落在地,眼見死多活少!

  眾鏢師一見齊吃一驚,想那周大通在鏢師群中,武功不弱,沒想到只一掌便被人震飛!可見這蒙面大漢武功實在高強!

  那蒙面大漢一掌把"渾鐵中"震飛,灑然一笑道:"我以為有什麼真才實學,竟敢大言不慚,原來是不堪一擊的傢伙!看樣子,你們這些自命不見的鏢師,都是些酒囊飯袋,打著鏢旗混飯吃!還有哪一個不怕死的,快快上前送死!"茹老鏢頭見自己手下的鏢師,僅只一招,便被來人擊斃,心中又驚又怒,面孔一沉,道:"閣下不肯顯露身份,又對屬下猛施辣手,說不得老夫要領教幾手高招!"說罷飄身下馬,跨馬蹭擋,雙臂一圈,已把他成名多年的一雙鐵掌,亮了出來!

  只見茹老鏢頭雙掌縱筋暴露,指骨關節咯咯暴響,可見這"鐵掌震河朔"之名,決不是浪得虛名,確實有點驚人的功力!

  那蒙面勁裝大漢,雙眼精光暴射,望著茹老鏢頭的一雙鐵掌,眼中也流露出震驚之色!

  同時,他也暗中運集周身功力,蓄勢待敵!

  茹老鏢頭才要出手,突聽身後一聲厲吼,猶如晴空起了一個霹雷!一條黑影,猶如半截塔相仿,呼"的一聲,躍至茹老鏢師身前!厲聲大吼道:"煮雞焉用牛鼎,讓俺來收拾這小子給周大哥報仇!"茹老鏢頭一看,乃是鏢師中的"巨無霸"邵靈!這邵靈身高八尺,力大無窮,與周大通稱為莫逆,今見周大通傷在來人掌下,故而挺身而出!

  茄老鏢頭知道邵靈是個渾人,也決不是來人的對手,才要攔阻,誰知"巨無霸"性情火暴,又加上心切友仇,說話之間,招已施出,只見他雙掌一掄,鳴鐘擊鼓",上打蒙面人頂門,下撞蒙面人前胸,一招兩式,出手便是拼命的招式!

  同時嘴中喝罵道:"賊子!還俺周大哥的命來!"蒙面大漢嘿嘿冷笑,對"巨無霸"的招式,不躲不閃,直待招將及身,才猛然身形一旋,竟不知他是用的什麼身法,候忽繞到"巨無霸"邵靈身後去了!

  邵靈一招撲空,來不及轉身,那蒙面大漢一掌向邵靈後心要穴按來!

  這回邵靈不靈了,要想轉身應敵已來不及……

  茹老喝一聲,把成名多年的鐵掌施出,勁風銳嘯,直砍蒙面人按向邵靈後心要害的右臂!

  茹老鏢頭本是想救邵靈,誰知另一蒙面大漢及時搶下,揮臂接了茹老鏢頭一掌!

  "轟!"一聲巨震,勁風四激,飛沙揚塵,茹老鏢頭竟被震得身形連晃,手臂發麻!

  那蒙面大漢

  就這一掌,茹老鏢頭心裡有數,知道來的八個蒙面人,武功實在高強,今日恐怕討不了好走!

  同時,先前那蒙面大漢一掌也擊實在"巨無霸"的後心之上!

  雖然因茹老鏢頭出招在先,強勁掌風逼得他手勢略偏,沒有打正邵靈的後心致命要穴,但這一掌也把邵靈打出七八步遠去!

  "巨無霸"邵靈那麼被人家一掌打得向前跟路七八步遠,勉強站住末倒,卻忍不住張口噴出一口鮮血來!

  茹老鏢頭一見,不到一招,自己兩名鏢師一死一重傷,可就紅了眼了,尤其聽到放鏢車處喊殺連天,知道林外鏢車,受到攻擊,又耽心鏢車的安危,急怒之中,厲吼一聲,接連劈出十數掌,狂風暴雨一般,向那當頭的蒙面大漢攻去!

  那蒙面大漢雖被茹老鏢頭一掄猛攻,退出十數步去,但"刷刷刷"三腳兩拳連環攻出,又叫他扳回劣勢,立刻還以顏色,雙掌翻飛,盡是奇奧無比之學,又把茹老鏢頭逼退了數十步!

  茹老鏢頭走南闖北,身經數百戰,從未如此狼狽過,被那蒙面大漢一路疾攻,鬧了個手忙腳亂,炭炭可危!

  眾鏢師見總鏢頭遇險,發了一聲喊,紛紛抽兵器衝了上來。

  但那八名勁裝大漢,也一齊動手,並末撤出兵器,只憑十六隻手掌,便把眾鏢師打得人仰馬翻!

  這一場混戰,鏢師雖然人多,卻顯然不是八個蒙面大漢的對手,打得眾鏢師叫苦連天!

  "胖靈官"鄭伯象、"石猴"侯麟善已嚇得腿肚子直轉筋,連跑都跑不動了,別說再出手參戰。

  茹老鏢頭雖明知不敵,但被敵人纏住,無法脫身,只有拼命苦撐!

  此時,眾鏢師已傷亡大半!

  忽聽林間數聲尖厲長哨響起!嗖!嗖!嗖!接連又從林外竄進五名蒙面人來!

  眾鏢師一見暗暗叫苦,只眼前八個蒙面人,就已經抵擋不住,那堪敵人再來援手!

  茹老鏢頭仰天長嘆:"此乃天亡我也!……"

  出乎意外地,後進來的五名蒙面人,並未上前參戰,卻是打暗語,叫八個人撤走!

  八名蒙面人接連劈出數掌強大掌風,逼得眾鏢師驚呼急退,他們八人趁勢騰身向林外逸去!

  茹老鏢頭率眾追出林外,再一看林外的鏢師死傷遍地,那數十輛鏢車已被人劫走,馳出老遠!

  茹老鏢頭雙目盡赤,糾集傷殘之餘的鏢師,亡命地追去!

  河朔名捕,京城快捕,兩名捕頭"胖靈官"鄭伯象與"石猴"侯麟絕塵而去,競跌腳痛哭起來!……

  因為這趟鏢重要非常,乃家人身家性命所繫,真要丟了,就算不戰死在沙場,回家也無法活命!

  茹老鏢頭除了身家性命之外,更關乎一世英名,所以雖在慘敗之後,仍然窮追不捨!

  眾鏢師感念總鏢頭平素恩遇,也都捨生忘死地隨著茹老鏢頭猛追賊人!

  那蒙面人除了八名勁裝大漢之外,還有四個身材嬌小類似女人的蒙面客,另外一名光頭和尚,也是以黑巾蒙面!共是十三人在後面斷後,截殺追得且近的鏢師,另外有人押著劫走的鏢車,已經疾馳數十丈開外!

  鏢師之中,追得最緊的是白髮蒼蒼的茹老鏢頭!

  只見老鏢頭滿頭盡赤,狀似瘋狂,一邊急追,一邊兩隻鐵掌沒命地向賊人劈砍!

  在賊人看來,鏢師之中,也以茹老鏢頭最為紮手,不但一雙鐵掌凌厲無匹,而輕功也最高,始終緊咬住賊人的尾巴,使賊人一時之間,不易脫身。

  惹得那蒙面的和尚性起,只見他回過頭來,身形就地一蹲,兩手扶地,狀如青蛙,"呱!呱"怪叫兩聲,突然揚起雙掌,猛向緊追不捨的茹老鏢頭撞來!

  茹老鏢頭夾感一般重逾山岳的巨大壓力迎胸撞來,欲想招架,舉手無力,欲想躲閃,沒想到卻被那巨大的掌風勁流罩住,竟然躲閃不開,不由暗嘆一聲:"吾命休矣!……"忽聽山崩地裂一聲巨響,勁流山湧,把地下的塵沙枯草直掀起半天高!

  勢威力猛,前所未見!

  茹老鏢頭自忖必死,雙眼一閉,忽聽一聲巨震響過,自已競安然無恙,驚詫之中,張眼一看,卻見少中展白英風突突地站在自己身前!

  再看那蒙面和尚,面上黑巾已被震落,灰頭土臉,退出丈外,正怪目圓睜,呆望著展白發楞!

  展白哦了一聲,道:"原來是你!"那和尚也哦了一聲,道:"原來是你!"茹老鏢頭卻說什麼也不會相信,竟是少年展白救了自己!因為他曾幫助過展白,而且展白在他鏢局中作過幾天鏢師,老鏢頭對展白的武功,知道得最清楚。

  可是,眼前明擺著,不是展白救了自己,那還會有誰?

  "佛印法師"驚忽交加,突然厲嘯一聲,身形前踞,"呱!呱!"怪叫,運足全身的功力,雙掌向展白撞去!

  這一次,因"佛印法師"是全力施為,威勢更猛,只見兩股巨流,轟轟雷鳴,直向展白卷去!

  展白俊面帶煞,冷哼一聲,叱道:"你是找死!""死"字出口,新練成的"天佛降魔掌",已隨手揮出!

  兩股巨大勁流,半空相撞,只聽巨響如雷,"轟"然一聲,震得地動山搖,塵抄蔽天,數文之外的密松林內,松針被震得灑落如雨!就在那遮天蔽日的塵沙影中,"佛印法師"肥胖的身軀,竟如斷線紙鳶一般,直飛出二丈開外,方勢盡落地——

  與"佛印法師"同來的八名勁裝蒙面大漢,與四個蒙面少女,同時驚呼一聲,急奔至"佛印法師"跟前,把"佛印法師"從地上扶起,只見"佛印法師"嘴角溢血,面如金紙,雙眼半睜半閉,看樣子受傷不輕!其中一個蒙面少女,"嘶"的一聲把蒙面黑紗扯下,露出一張千嬌百媚的桃花臉來,只見她秀目一瞪,向展白嬌叱道:"你膽子不小!竟敢把佛印法師打傷,你叫什麼名字?"展白見這少女扯下蒙面黑紗,美是夠美,但眼汪春水,美艷中帶有妖冶之態,不由一楞,道:"在下展白!不但敢把佛印打傷,如果你們不把鏢交回,就連你們幾個人也得留下!"

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