第一章 失落的文明

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    斑布博士的眼光橫過在陽光下刺人眼目的黃沙,落在日照下的古城遺骸上。

    在以千年計的歲月摧殘下,可能是昔日曾代表人類文明極峰的古城,只落得東一堆西一堆略高於地面、難以辨認的土堆,不屈地覆蓋著埃及西南部大沙海裡微不足道的那方圓四英里許的地域。

    迸城側深造地底發掘場的入口處,考古團工作人員在忙碌著,地底隱約傳來鏟起鏟落的敲打聲,泥土不住被輸送帶運送出來,由貨車加在不遠處那數十個已像小山般的土堆上。高布博士的思想神遊到了下面的世界去:打通了的坑道、密布的照明設備、將積水抽出去的喉管、隧道內森林般豎起的撐木,和那些一道又一道深入至地底一百二十的梯階,將二十多個發掘層連接起來,連接起通往昔日文明的捷徑。

    昂責考古團對外聯絡的團秘書辛絲小姐來到他身旁道:「博士,我們有點問題。」

    斑布博上的神思返回到現實裡,愕然望向辛絲實忠厚的圓臉。

    辛絲道:「國際考古學會不肯再支付額外的經費,看來我們又要停工了。」

    這已是第叁次因經費不足的問題而要中斷發掘的工程。

    斑布博士臉色一沉,冷冷道:「讓我和尊柏申談一談。」

    辛絲眼中閃過無奈的神色,猶豫地道:「剛才的電話是尊柏申先生親自打來的,他同時請你不要向他說項,這是委員會的最後決定,他雖是主席,仍要尊重這決定。」

    斑布博上臉色轉白,口唇顫動著,難道兩年多的心血,大半生的研究,到了這樣關鍵性的時刻,才半途而廢?解開人類文明千古奇謎的答案,已來到伸手可及之處!

    營地電訊室的通訊員奔了出來,高呼道:「博士!下面有重大發現,請立即趕去。」

    斑布博上霍地站了起來,一顆心蔔蔔狂跳,呆了片晌,才記起向發掘場的入口處奔去。

    這消息驚雷般傳遍各處,營地裡工作中的其他數十名人員,放下了手上的事務,不約而同尾隨著高布往發掘場奔去。

    經過了兩年多苦悶和刻板的考古發掘後,終於到了震撼人心的剎那。

    斑布接過遞給他的氧氣面罩,匆匆戴上,踏進了被射燈照耀得明如白晝的地底世界裡,他小心地在坑穴裡移動,避過擋路的撐木,步下一道一道的旋梯,層層深進,最後抵達最低的四十八號坑道。

    十多名工作人員擠擁在地下坑道的盡端,當高布博士和跟隨者出現時,他們自動地靠往一側,讓高布博士的視線毫無阻擋地看到盡端的情景。

    他看到了一道石門。

    他不能置信地緩緩靠近,伸手掃抹著石門上的泥土,眼中閃耀著奇異的光芒,就像虔誠的教徒看到了上帝。

    這只是石門的小部分,剝落的泥塵下,露出了紋理豐富的雕刻:奇異的生物、威獰的神人,密佈在石門上。默訴著人類文明的高貴和卑賤、崛起和沒落。

    斑布博士的注意力落在石門中數排並列,介乎圖象和文字間的奇怪符號上。

    「天!這是楔形字銘文。」跟著低回道:「和石板上的一樣。」

    坑道內鴉雀無聲,只有二十多人沉重和不自覺的呼吸聲,眼光都集中在高布博上摩挲著石門的手上。

    門後是甚麼東西?那是否能改變人類對過往文明視野劃時代的發現,通往失去了的往日的大門就在眼前。

    斑布博上的眼光被門上的楔形文字牢牢吸住,口唇顫動地喃喃默念,但卻無人知道他從楔形文字看出了甚麼來,這世界上再沒有人比他更有資格去破譯這些已隨文明湮滅了的文字。

    良久,高布博上轉過身來,掃視著一對對充調期待的眼睛,最後停在辛絲臉上,沙啞著聲音道:「立即安排記者招待會,我要籌募更多的經費,給我到開羅的交通工具,往巴黎的飛機,是的!那是記者招待會最好的地方。」興奮下他已語無倫次。

    但每一個人都知道他有了最驚人的發現。

    辛絲負責的是實際的工作,自然要比任何人更清醒一點,問道:「應怎樣向新聞界發布消息?」

    斑布博士急速的喘了幾口氣,幾乎是叫起來道:「告訴他們,我找到了『阿特蘭提斯』。」眼淚從他眼角瀉下。

    眾人頓時愕然。

    一時間,坑穴裡充滿了他聲音的迴響。

    一個團員站了出來,拿著一個拍立得相機笑道:「來,讓我為大家拍張照片留念,好寄給我的女友。」

    眾人分往兩旁,好讓他能拍到那道門。

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